Oud-Ajacieden Jan Vertonghen en Christian Eriksen Getty Images

Tottenham Hotspur, een weerzien met oude bekenden voor Ajax

time icon

De confrontatie tussen Ajax en Tottenham Hotspur in de halve finales van de Champions League (30 april en 8 mei) wordt een weerzien tussen oude bekenden. Er spelen namelijk veel oud-Ajacieden in Londen. Een korte kennismaking met de Spurs.

Wie is de sterspeler?

Dat is doorgaans Harry Kane, tevens spits van het Engelse nationale elftal. De 25-jarige Kane is een onvervalste doelpuntenmachine. Dit seizoen scoorde hij al 24 keer in 39 officiële wedstrijden voor de Spurs.

Maar ook de afgelopen vier seizoenen maakte hij goals aan de lopende band: 41, 35, 28 en 31 is zijn imposante rijtje.

Harry Kane geblesseerd AFP

Er is alleen één probleem: in de eerste wedstrijd in de kwartfinales van de Champions League tegen Manchester City liep Kane een zware enkelblessure op. Het is onduidelijk hoelang de aanvaller uit de roulatie is, maar het lijkt onwaarschijnlijk dat hij op tijd fit is voor het tweeluik met Ajax.

Op welke andere spelers moeten we letten?

Als Kane er niet is, is Son Heung-min bijna traditioneel de uitblinker. De 26-jarige Zuid-Koreaan, die in 2015 Bayer Leverkusen voor 30 miljoen euro verruilde voor de Spurs, was in de eerste wedstrijd tegen City al de matchwinner en in de return goed voor twee goals. Maar ook voor een gele kaart, waardoor hij het eerste duel met Ajax mist door een schorsing.

Vreugde bij Tottenham-aanvaller Heung-Min Son Getty

Ook de doelman van Tottenham is niet de eerste de beste: Hugo Lloris staat sinds 2012 onder de lat bij de Spurs en is tevens aanvoerder van het Franse nationale elftal, waarmee hij vorig jaar wereldkampioen werd.

De 32-jarige doelman is echter niet onfeilbaar; Lloris wisselt geweldige wedstrijden - zoals de return tegen Manchester City - af met duels waarin hij forse blunders begaat. En dat laatste komt steeds vaker voor.

Lloris houdt Michel Vorm (oud-FC Utrecht) al jaren op de bank. De laatste is tegenwoordig zelfs derde keus achter Lloris en de Argentijn Paulo Gazzaniga. Er speelt nog een Nederlander bij de Spurs: Vincent Janssen. De spits zit op een zijspoor in Londen en is ook nog geblesseerd.

Oud-Ajacieden

Veel Ajacieden zullen echter vooral uitkijken naar een weerzien met Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Christian Eriksen - het creatieve brein van de Spurs - en Davinson Sánchez, die alle vier in het verleden het Ajax-shirt hebben gedragen.

Toby Alderweireld, met achter hem een andere oud-Ajacied, Christian Eriksen AFP

"Het is een sprookje om tegen Ajax te spelen en het is heel leuk om terug te keren naar de Arena", zei Eriksen na Manchester City-Tottenham Hotspur tegen BT Sport. "We moeten vanavond eerst even diep ademhalen, dan gaan we denken aan Ajax. Natuurlijk hebben we ze dinsdag zien spelen tegen Juventus."

Wie is de manager?

De Argentijn Mauricio Pochettino staat sinds 2014 aan het roer bij Tottenham Hotspur. Daarvoor was de oud-voetballer, als speler namens Argentinië actief op het WK van 2002, trainer van Espanyol en van Southampton, als voorganger van Ronald Koeman. Hij wacht nog op zijn eerste prijs als coach.

Onderlinge duels

1981: eerste ronde EC II Ajax-Tottenham 1-3
1981: eerste ronde EC II Tottenham-Ajax 3-0

De 47-jarige Pochettino, die de excentrieke voetbalprofessor Marcelo Bielsa tot zijn voornaamste leermeester rekent, staat voor dynamisch voetbal, met veel positiewisselingen en veel druk zetten. Dat lijkt eigenlijk wel een beetje op Ajax. Het is daarom niet toevallig dat de Spurs vier oud-Ajacieden onder contract hebben staan.

Hoe doen ze het in de Engelse competitie?

Tottenham Hotspur won twee keer de Engelse landstitel, maar de laatste keer is alweer 58 jaar geleden. De afgelopen drie seizoenen eindigden de Spurs steevast in de top-3, de laatste twee jaar zonder écht uitzicht te hebben gehad op het kampioenschap.

En zo is het dit seizoen eigenlijk ook weer: de Spurs staan keurig derde, maar hebben wel achttien punten achterstand op koploper Liverpool. Een plek bij de beste vier en daarmee directe kwalificatie voor de Champions League is nog lang niet zeker.

Erelijst Tottenham Hotspur

Europa Cup II 1963
UEFA Cup 1972, 1984
Landstitel 1951, 1961
FA Cup 1901, 1921, 1961, 1962, 1967, 1981, 1982, 1991

Als een kat met zeven levens kwam Tottenham in de halve finales. De groepsfase met FC Barcelona, Internazionale en PSV als opponenten overleefde het ternauwernood.

Met één punt uit de eerste drie duels leken de Spurs al zo goed als uitgeschakeld. In de laatste drie wedstrijden sloegen de Spurs telkens toe in de slotfase: tegen PSV kwam Tottenham terug van 0-1 naar 2-1, tegen Internazionale zorgde Eriksen voor de late beslissing (1-0) en in Barcelona tekende Lucas Moura vijf minuten voor tijd voor de cruciale gelijkmaker (1-1).

Doordat het al uitgeschakelde PSV een handje toestak door Inter op 1-1 te houden, haalde Tottenham toch de tweede ronde.

Wembley

Een knappe thuiswedstrijd tegen Borussia Dortmund (3-0) op Wembley, dat werd gebruikt omdat het nieuwe stadion nog niet gereed was, vormde in de knock-out-fase de solide basis om de kwartfinales te bereiken.

En hoe de tweestrijd met Manchester City werd overleefd, weten ze in Noord-Londen waarschijnlijk zelf ook nog altijd niet.

Tottenhams route naar de halve finales

Groepsfase Internazionale-Tottenham Hotspur 2-1
Tottenham Hotspur-FC Barcelona 2-4
PSV-Tottenham Hotspur 2-2
Tottenham Hotspur-PSV 2-1
Tottenham Hotspur-Internazionale 1-0
FC Barcelona-Tottenham Hotspur 1-1
Achtste finales Tottenham Hotspur-Borussia Dortmund 3-0
Borussia Dortmund-Tottenham Hotspur 0-1
Kwartfinales Tottenham Hotspur-Manchester City 1-0
Manchester City-Tottenham Hotspur 4-3

STER Reclame