Het pand van de US Cyber Command in de staat Maryland AFP

'Leger VS hield internettoegang Russische trollen tegen'

time icon

Het Amerikaanse leger heeft de internettoegang van een Russische 'trollenfabriek' tijdelijk verstoord rond de tussentijdse verkiezingen voor het Congres in november vorig jaar. The Washington Post schrijft dat de aanval van de cyberafdeling van het Amerikaanse leger was gericht tegen de beruchte trollenfabriek 'Internet Research Agency' in Sint-Petersburg.

Medewerkers van die trollenfabriek deden zich tijdens de presidentsverkiezingen van 2016 voor als Amerikanen en verspreidden toen nepnieuws, met als doel de verkiezingen te beïnvloeden.

"Simpel gezegd haalden ze het IRA offline", zegt een bron van de krant. "Ze haalde 'm neer." Het IRA wordt gelinkt aan het Kremlin.

Bescherming

De cyberafdeling van het leger zegt niet te willen reageren op de berichtgeving van The Washington Post. In algemene zin stelt een woordvoerder tegenover persbureau Reuters dat het leger "doorgaat met het beschermen van de verkiezingen en democratische instituten".

Het gebeurt zelden dat interventieacties van het Amerikaanse cyberleger naar buiten worden gebracht. Meestal zijn die operaties topgeheim.

Trollen zijn vaak nepaccounts op sociale media, die gebruikt worden om onrust te zaaien en discussies met nepberichten te ontregelen. Het kan zijn dat de accounts geautomatiseerd zijn, en zo massaal kunnen worden ingezet. Dat kan de indruk wekken dat veel mensen zich over een bepaald onderwerp opwinden.

Speciaal aanklager Robert Mueller, die de mogelijke Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen onderzoekt, klaagde het Internet Research Agency samen met (oud-)personeelsleden vorig jaar februari al aan. Mueller verdenkt het IRA van onder meer fraude en inmenging in de verkiezingen en het politieke proces.

Volgens de aanklagers wordt het IRA gecontroleerd door de Russische zakenman Jevgeni Prigozjin, een man die volgens de autoriteiten nauwe banden heeft met het Russische leger en de politieke elite. Prigozjin wordt wel spottend "Poetin's kok" genoemd, omdat zijn cateringbedrijf werkzaam was voor president Poetin.

Prigozjin zelf ontkent in alle toonaarden. Op sociale media zegt hij volgens The Washington Post dat hij "niet kan reageren" omdat hij "er geen relatie mee heeft".

Nieuwsuur sprak eerder met journaliste Lyudmila Savchuk. Zij ging undercover bij een 'trollenfabriek' in Rusland:

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Lyudmila Savchuk ging undercover bij een 'trollenfabriek'

STER Reclame