Gaat '23 januari' de Venezolaanse oppositie een opleving bezorgen?

tijd van publicatie
EPA

Vandaag is een belangrijke dag voor de oppositie in Venezuela: er staat een grote landelijke demonstratie gepland. De timing is opvallend te noemen: op 23 januari 1958 werd met een opstand een einde gemaakt aan de dictatuur van Marcos Pérez Jiménez.

De succesvolle opstand was destijds wereldnieuws. Grote vraag is of het de Venezolanen 61 jaar later lukt om hetzelfde te bereiken. De datum staat in ieder geval in het collectieve geheugen van de Venezolanen gegrift, vertelt correspondent Marc Bessems.

"Iedereen hier kent de wijk 23 de Enero in de hoofdstad Caracas, 23 januari dus", legt Bessems uit in het NOS Radio 1 Journaal. "Daar ligt Hugo Chávez bijvoorbeeld begraven, de voorganger van Maduro en zijn grote voorbeeld. De datum wordt nu gekaapt door de oppositie. Het is geen toeval dat ze deze symbolische datum hebben gekozen."

De socialist Maduro is sinds 2013 aan de macht in Venezuela. In mei vorig jaar werd hij herkozen in verkiezingen die door de oppositie als onwettig worden beschouwd. Tegenstanders van Maduro mochten zich niet kandidaat stellen en de grootste oppositiepartijen boycotten de stembusgang. Twee weken geleden ging zijn tweede termijn in.

"Maar de oppositie erkent die niet", zegt Bessems. "En, zeggen ze, bij gebrek aan een legitieme president moet de voorzitter van het parlement het presidentschap op zich nemen." Die parlementsvoorzitter is sinds kort Juan Guaido. "Die reist nu het hele land door en heeft ook de betoging georganiseerd van vandaag."

Overigens ontnam Maduro het parlement alle macht al in 2016. Hij droeg de bevoegdheden toen over aan de Nationale Grondwetgevende Assemblee waarin zijn aanhangers het voor het zeggen hebben.

Juan Guaido op een manifestatie in Caracas enkele dagen geleden Reuters

Behalve dat Guaido in het hele land manifestaties organiseert, roept hij ook het leger op om in verzet te komen. "Hij zegt dat militairen de grondwet moeten verdedigen." Een aantal leden van Nationale Garde probeerde daar eerder deze week gehoor aan te geven.

Ze plaatsten deze oproep op social media:

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

'Mensen, ga de straat op. Steun ons!'

De militairen namen maandag een politieagent gevangen en gingen er met wapens vandoor. In video's die ze op sociale media plaatsten, zeiden ze dat ze het presidentschap van Maduro niet langer erkennen. Uiteindelijk werden 27 leden van de Nationale Garde gearresteerd.

Die arrestaties leidden tot onrust in een van de armere wijken van de hoofdstad Caracas en dat is opvallend, legt de correspondent uit. "Protesten in de sloppenwijken zijn bijzonder, want daar woont de traditionele aanhang van Maduro. Die onrust daar kan een probleem worden voor de president."

Bessems verwacht dat veel mensen de straat op gaan vandaag. "De oppositie heeft nieuwe energie. Het wordt wellicht het begin van een opleving van verzet na een relatief rustig jaar. Maar ik ben bang dat Maduro weleens hard kan terugslaan."

STER Reclame