Resten gevonden van laatste stad in Hispania die Romeinen weerstond

Resten van bestuursgebouwen van Lancia ILC, Jesús Celis
Geschreven door
Rop Zoutberg
correspondent Spanje

De vergelijking met Asterix en Obelix is snel gemaakt: Lancia was de laatste Spaanse stad die zich dapper verzette tegen de Romeinse overheersing. Archeologen hebben een deel van de stad teruggevonden en noemen de vondsten spectaculair.

Volgend jaar gaat Lancia na jaren van opgravingen voor het eerst open voor bezoekers. Die kunnen iets zien van de meer dan honderd hectare uitgestrekte stad, die rond 19 voor Christus na verraad in handen van de Romeinen viel. Die legden er zoals overal hun badhuizen aan, markten, opslagloodsen, huizen en wegen.

De stad moet echt belangrijk zijn geweest. De Romeinen breidden de stad uit tot ongeveer een vierkante kilometer.

Jesús Celis, die de opgravingen leidt

Het was de laatste plaats die veroverd werd door Romeinse soldaten. Die hadden heel Hispania, het huidige Iberische schiereiland, veroverd. Heel Hispania? Nee, een kleine stad bleef moedig weerstand bieden aan de overweldigers en maakte het leven van de Romeinen in de omringende legerplaatsen bepaald niet gemakkelijk.

De inwoners van Lancia konden hun verzet vooral lang volhouden omdat hun huizen op een goed verdedigbaar, hoog plateau lagen. In het stadje vestigden zich een aantal stammen, op de vlucht voor de Romeinse legers die in het gebied 80.000 tegenstanders hadden gedood. Een van deze groepen zou volgens historici uiteindelijk de plannen van de verdediging van Lancia verraden.

Resten van de Romeinse markt van Lancia ILC, Jesús Celis

Zo viel Lancia alsnog in handen van de drie Romeinse legers die de plaats omsingelden, zegt Jesús Celis, die de opgravingen leidt. Hij leidde zeventien operaties in het gebied, dat ligt op vijftien kilometer van de noordelijke Spaanse stad León. Ze vonden inmiddels zeker 50.000 resten terug, vooral eindeloos veel resten keramiek. "De stad moet echt belangrijk zijn geweest. De Romeinen breidden de stad uit tot ongeveer een vierkante kilometer."

Celis is ongelukkig met de vergelijking tussen het dorp van Asterix en Obelix en de geschiedenis van Lancia. "Het maakt een karikatuur van de geschiedenis. Ik hoor dat onderwijzers op scholen de strip voortdurend opvoeren als ze over Lancia vertellen. Maar deels hebben ze wel gelijk.

De Romeinen trokken gestaag op door Hispania. Om de controle over te nemen moesten ze tal van veldslagen leveren. Lancia was werkelijk de laatste regio voor zover we weten die zich met hand en tand verzette tegen de Romeinen."

Bewaking

Na de overgave besloten de overwinnaars om het stadje niet te verwoesten, maar als symbool van hun zege intact te laten. Heel het leven werd georganiseerd om ten dienste te staan van Rome. Een goudmijn werd de ader van de stad. Toch is ondanks aardig wat historische bronnen nog veel geschiedenis letterlijk onzichtbaar, vertelt Celis. "We hebben pas drie procent van het totale gebied in kaart gebracht."

De opgravingen zijn pal naast een recent aangelegde autosnelweg die drie viaducten kreeg om zo de historische resten te beschermen. Voorlopig bewaakt de politie het terrein om schatgravers te stoppen. Vanaf volgend jaar kunnen bezoekers bij de historische plek terecht, zo beloofde het regiobestuur deze week.

STER Reclame