Johann Rehbogen als Amerikaanse krijgsgevangene US Army

94-jarige SS-kampbewaker voor Duitse rechter

time icon

In de Duitse stad Münster is het proces begonnen tegen een 94-jarige voormalige SS'er. Johann Rehbogen was van juni 1942 tot september 1944 bewaker in concentratiekamp Stutthof bij Danzig, het huidige Gdansk, waar 65.000 mensen werden vermoord.

De aanklagers hebben geen bewijs dat Rehbogen bij een concreet misdrijf betrokken was. Het feit alleen dat hij bewaker was, maakt hem in hun ogen medeplichtig aan moord. "Bewakers wisten wat er in het kamp gebeurde. Het vergassen van gevangenen en het verbranden van hun lijken kon niet verborgen blijven", zei een van de aanklagers tegen de WDR.

Johann Rehbogen neemt plaats in de rechtszaal EPA

Rehbogen geeft toe dat bij bewaker was, maar zegt dat hij niet op de hoogte was van de vergassingen en van de executies en martelingen die in het kamp plaatsvonden. Dat gevangenen voor zijn ogen door honger en ziekten crepeerden vond hij shockerend.

De ingang van concentratiekamp Stutthof AFP

De Duitse justitie ging er tientallen jaren van uit dat bewakers van Duitse concentratiekampen alleen konden worden vervolgd, als bewezen kon worden dat ze bij een concreet misdrijf betrokken waren geweest, zoals het doodschieten van een gevangene.

In 2011 veroordeelde de rechtbank in München de voormalige concentratiekampbewaker John Demjanjuk zonder zo'n 'individueel schuldbewijs'. Het Duitse hooggerechtshof bevestigde die uitspraak vijf jaar later.

Het Duitse Openbaar Ministerie ging daarna op zoek naar voormalige kampbewakers die nooit veroordeeld waren. Rehbogen is er daar één van.

STER Reclame