Portretten van voormalige secretarissen-generaal in de gangen van het hoofdgebouw van de VN GettyImages

In New York zitten de hotels vol met regeringsleiders, diplomaten en de rest van de bijna 200 delegaties. Ze zijn bij elkaar voor 73e sessie van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. Het is één van de belangrijkste momenten van het jaar in de diplomatie, vergelijk met wat de Oscars zijn voor de filmindustrie.

De ogen van de wereldpers zijn deze week vooral gericht op de grote vergaderzaal in het VN-gebouw. Daar worden de toespraken gehouden door de Amerikaanse president Trump, de Franse president Macron , premier Rutte en de andere staatshoofden en regeringsleiders.

Zij hebben om de beurt 15 minuten spreektijd, waarin ze de voor hen belangrijke thema's aanstippen. Dat duurt de hele week. Trump staat voor vanmiddag (Nederlandse tijd) op het programma; Rutte spreekt woensdag. In de media gaat de meeste aandacht naar die toespraken, want die zijn het meest zichtbaar. Het echte werk wordt echter elders gedaan, tussen provisorisch opgetrokken scheidingswandjes.

Behind the scenes

Die wandjes in het VN-gebouw zijn speciaal voor ontmoetingen tussen twee bewindspersonen of diplomaten. Want nu ze toch allemaal in New York zijn, kunnen er ook veel bilaterale afspraken worden gemaakt. Onder diplomaten staan dat soort gesprekken bekend als bilat.

In de hokjes kunnen zo'n vijftig bilaterale ontmoetingen tegelijk worden gehouden. Het zijn juist deze ontmoetingen die het meeste opleveren. In het hokje, waar een tafel en een aantal stoelen staan, komen bewindspersonen met medewerkers kort bij elkaar. Meestal duurt een meeting niet veel langer dan een kwartier, vertelt een ingewijde bij de VN. "Als er goed is voorbereid, kun je na afloop actiepunten opstellen. En vanuit daar kun je meteen aan de slag."

Niet alleen de hokjes, maar ook de wandelgangen vormen een belangrijk toneel voor de diplomaten. Kom je elkaar kort tegen dan schud je elkaar de hand in een zogenoemde pull aside. Dat soort ontmoetingen gebeuren soms toevallig, maar worden meestal door medewerkers georganiseerd.

Los van het officiële VN-programma zijn er in New York nog allerlei zogeheten side events. Want, iedereen is er nu toch. Congressen, fora, evenementen, bijeenkomsten. Allemaal hebben ze een thema dat ze aan de orde willen stellen. Ook die evenementen vormen de achtergrond voor bilats en pull asides.

25 bilats per persoon

Ook vanuit Nederland is een grote kabinetsdelegatie afgereisd naar New York. Premier Rutte is aanwezig, samen met minister Blok van Buitenlandse Zaken, minister Kaag van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking, minister Bijleveld van Defensie en staatssecretaris Blokhuis van Volksgezondheid, Welzijn en Sport.

Ze blijven allemaal meerdere dagen en wonen verschillende side events bij. En volgens bronnen bij de VN hebben Blok en Kaag ieder wel zo'n 25 bilats.

En hoewel het lijkt en klinkt alsof de vergadering per 5 oktober dan helemaal af is, is het tegendeel waar. Het is het startpunt voor de rest van het jaar. De agendapunten worden nu vastgesteld en daarna begint het echte werk pas: elkaar overtuigen en zaken gedaan krijgen.

STER reclame