Een kijkje aan de grens met Mexico, zerotolerancebeleid in de praktijk

Aangepast

Beelden van huilende migrantenkinderen die in kooien worden ondergebracht, terwijl hun ouders zijn vastgezet, hebben in de VS en ver daarbuiten tot grote verontwaardiging geleid. NOS-correspondent Arjen van der Horst ging naar McAllen in Texas, aan de Mexicaanse grens, om met eigen ogen te zien hoe het eraan toe gaat. Dit is zijn verslag:

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

'We zagen hoe een baby van één jaar werd weggehaald'

Elke dag arriveren honderden migranten in McAllen. Ze zijn illegaal het land binnengekomen en zijn opgepakt door de grenspolitie. Eerst gaan ze naar het detentiecentrum van de migratiedienst. Daar wordt bepaald welke ouders meteen in de cel belanden in afwachting van hun proces en dus gescheiden worden van hun kinderen.

Hun kinderen komen in grote metalen kooien terecht, waar een paar matrassen liggen met aluminium dekens. Die beelden gingen de hele wereld over en er werd geschokt op gereageerd. "Hun lot is erg onzeker", zegt Van der Horst. "De kans bestaat dat hun ouders het land worden uitgezet, terwijl ze zelf nog maanden in Amerika blijven. De ouders weten dus niet wanneer ze hun kinderen weer terugzien."

Het overheidsapparaat is helemaal niet voorbereid op het grote aantal migranten dat moet worden vastgezet.

Arjen van der Horst

Sommige immigranten mogen hun rechtszaak in vrijheid afwachten. Ze kunnen naar familie of krijgen tijdelijke opvang in een kerk. "Ik begrijp niet dat een kind weggehaald kan worden bij zijn ouders", zegt zuster Norma Pimentel. "Zeker omdat deze families onderweg meestal al zoveel ellende hebben meegemaakt. Ze hopen hier een plek te vinden waar ze veilig zijn. En de werkelijkheid is dat hun kinderen bij ze worden weggerukt."

Mynor Daniel uit Guatemala zag met eigen ogen hoe de grenspolitie een één jaar oude baby bij haar ouders weghaalde. "Haar vader begon te huilen toen ze hem vertelden dat hij gescheiden werd van zijn één jaar oude dochter. Dat was erg zwaar." Zelf werd hij ook van zijn zoon gescheiden, maar dat duurde gelukkig maar twee dagen. Nu mag hij zijn proces in vrijheid afwachten. Ze kunnen terecht bij familie in Minnesota.

Overvol

President Trump heeft nu per decreet een einde gemaakt maken aan het scheiden van de kinderen en hun ouders, maar dat betekent volgens Van der Horst dat kinderen voortaan samen met hun ouders worden opgesloten.

"Wat Trump nadrukkelijk niet zegt is dat hij een einde gaat maken aan zijn zerotolerancebeleid. Dit beleid wil hij gebruiken om illegale immigranten af te schrikken."

De grote vraag is volgens Van der Horst of het beleid ook werkt. "Want de detentiecentra zijn overvol en de rechtbanken kunnen de grote stroom van migranten niet aan. Zelfs Trump is daardoor gedwongen veel van die gezinnen weer vrij te laten."

STER Reclame