Wiggins: deze heksenjacht was een hel voor me

Bradley Wiggins tijdens de Olympische Spelen in Rio de Janeiro AFP

Nu het dopingonderzoek rondom een verdacht pakketje aan Bradley Wiggins is afgerond, kruipt de Tourwinnaar van 2012 uit zijn schulp. "De afgelopen veertien maanden waren een hel voor mij."

Het Britse antidopingagentschap concludeerde woensdagochtend dat er voor de verdachte 'jiffy bag' die in 2011 werd afgeleverd aan Wiggins, vlak voor de slotetappe in de door hem gewonnen Dauphiné, onvoldoende kan worden vastgesteld dat er dopingregels zijn overtreden door Wiggins of door Team Sky.

"Er is een gebrek aan bewijs, waardoor we niet in staat zijn om de inhoud van het pakketje te bepalen. Het lijkt er sterk op dat dit onmogelijk blijft."

Wiggins stelt dat hij nu eindelijk de stilte kan doorbreken. "Na de verklaring van het UKAD kan ik reageren op alles wat er de afgelopen veertien maanden is gebeurd. Bovendien kan ik nu mijn eigen vragen stellen."

Hij uit vooral zijn ongenoegen over de manier waarop het UKAD heeft gehandeld in de zaak, al zegt hij blij te zijn dat er nu eindelijk een officiële bevestiging is van zijn onschuld. "Om ervan beschuldigd te worden is het ergste wat een sporter kan overkomen, zeker als dit gebeurt zonder enig feitelijk bewijs en je zeker weet dat de aantijgingen niet juist zijn."

Ongefundeerde speculaties

Wiggins zweeg al die tijd om, zo zegt hij, het UKAD zijn werk te laten doen. "Anders zou ik het proces alleen maar ondermijnen. Ondanks dat er wijdverspreide en ongefundeerde speculaties plaatshadden in de media. En ondanks dat de media mij zelfs thuis lastig kwamen vallen. Het is een hel voor mij en mijn familie geweest. Soms voelde het als een kwaadaardige heksenjacht."

"Het zou een understatement zijn als ik zeg dat ik ook teleurgesteld ben met de verklaring van het UKAD. Er is geen bewijs om überhaupt een zaak tegen mij te beginnen en in alle andere gevallen zou de verklaring moeten gelden als een verklaring van onschuld. Maar de tijd die het kostte om met de verklaring van vandaag op de proppen te komen, heeft serieuze schade bij mij aangericht."

Wiggins stelt dat hij antwoord wil op vragen en dat het UKAD nu de bron voor het onderzoek moet prijsgeven.