KINSA

"Ik keek om me heen in de zaal en wist dat niemand de toestemming had om te doen wat ik toen deed." Dat dacht de Australische rechercheur Paul Griffiths, toen hij begin dit jaar in Den Haag een internationale bijeenkomst bijwoonde over seksueel misbruik op internet.

Griffiths deed zich elf maanden voor als beheerder van een groot kinderpornoforum. De Australische politie runde de site om pedofielen te identificeren, zo onthulde de Noorse krant VG.

'Altijd douchen'

De rechercheur vertelde de krant dat hij het zwaar had tijdens de undercoveractie. Griffiths moest zelf plaatjes en video's van kindermisbruik posten op het forum. Anders zou hij door de mand vallen.

"Het is slopend", zei Griffiths tegen VG. "Ik doe dit werk al 22 jaar. Afbeeldingen bekijken heeft geen effect meer op me, maar om online te gaan en te praten als een van deze mensen... Elke keer dat het klaar was, kreeg ik het gevoel dat ik moest douchen."

Benjamin Faulkner, alias WarHead: dat was de persoon als wie Griffiths zich online voordeed. Deze 27-jarige Canadees was opgepakt in de VS voor de verkrachting van een 4-jarig meisje. Hij was de hoofdbeheerder van kinderpornoforum Childs Play en gaf alle wachtwoorden en encryptiesleutels aan de politie. Griffiths nam zijn activiteiten over.

De eerste stap voor het rechercheteam was het bestuderen van Faulkners schrijfstijl. Griffiths lette extra goed op favoriete smileys en gebruikelijke tikfouten van WarHead. De tweede stap was controleren welke persoonlijke informatie de forumbeheerder had gedeeld met gebruikers. Allemaal om geen argwaan te wekken onder de duizenden actieve gebruikers.

Benjamin Faulkner, alias WarHead

De Australiër probeerde zo min mogelijk te posten. Maar WarHeads maandelijkse statusupdate kon hij niet overslaan. En die eindigde steevast met een kinderporno-afbeelding. "Ik hoop dat jullie een speciaal cadeautje hebben gegeven aan de kleintjes in jullie leven", schreef Griffiths op Childs Play. Eronder stonden twee foto's van misbruik.

Mijn dochter zou niet als lokaas gebruikt mogen worden.

Moeder van een misbruikt kind

"Mijn doel was om de kinderen te identificeren en ze uit de verschrikkelijke situatie te krijgen. Op die manier kon ik het volhouden", zei Griffiths tegen VG. "Ik heb ook een beetje asperger. Tenminste, dat zegt mijn vrouw. Ze zegt dat ik geen empathie heb. Dat maakt dit werk makkelijker."

Het internationale onderzoek naar de site werd geleid door de Australische politie, omdat die veel meer bevoegdheden heeft dan Europese of Amerikaanse diensten. Daar is het volgens VG voor agenten niet toegestaan kinderporno te delen om een netwerk op te rollen.

Geen verantwoordelijkheid

In een reportage van VG komt de moeder van een misbruikt meisje aan het woord. Ze huilt als ze hoort dat beelden van haar dochter gedeeld zijn op Childs Play, terwijl de politie de site beheerde. "Mijn dochter zou niet als lokaas gebruikt mogen worden. Het klopt niet dat de politie deze beelden promoot."

De Australische politie wil geen verantwoordelijkheid nemen voor wat er verder op het forum is gebeurd terwijl het onder politietoezicht stond. Rechercheur Griffiths benadrukt dat het doel was om meer kindermisbruik te voorkomen. "Ik denk dat het delen van deze beelden beschouwd kan worden als misbruik van kinderen, uiteraard. Maar het doel heiligt de middelen."

STER reclame