Shorttrackers sparren met buitenlandse concurrenten

Sjinkie Knegt ANP

De Nederlandse shorttrackploeg staat dit weekend tijdens de wereldbekerwedstrijd in Dordrecht oog in oog met de buitenlandse concurrentie. Maar dat is voor de Oranje-equipe van Jeroen Otter niet ongewoon. Zelfs tijdens de dagelijkse trainingen op het ijs van Thialf wordt het team vergezeld door een bont internationaal gezelschap.

Kazachen, de Israëliër Vladislav Bykanov, de Amerikaan John Henry Krueger: ze laten zich allemaal de fijne kneepjes van het shorttrack-vak bijbrengen door de Nederlandse bondscoach. Die gelooft heilig in trainen met de concurrentie. "Shorttrack is een sparringpartner-sport. Je hebt gewoon iemand nodig om dag in, dag uit, het beste uit jezelf te halen."

De wereldbekerwedstrijden shorttrack in Dordrecht zijn zaterdag en zondag live te volgen via NOS.nl en NPO 1. Op zaterdag is er een extra programma op NOS.nl en NPO 1 (15.16-17.43 uur), zondagmiddag is het shorttrack te zien in de reguliere uitzending van Studio Sport op NOS.nl en NPO 1.

Dus geniet Otter als hij ziet dat wereldtopper Sjinkie Knegt geïrriteerd raakt wanneer hij wordt gehinderd door de Amerikaan Krueger, die als stoorzender van Knegt moet fungeren. En andersom.

Dood irriteren

Knegt: "Hij heeft een heel andere manier van zijn rondes rijden en het is alleen maar goed om daar achteraan te schaatsen. Ik kan mij soms wel dood irriteren. Maar Jeroen vindt het geweldig, dus dan zal het wel werken."

Otter: "Het beste uit jezelf halen is één ding, maar het moet zo getuned worden dat je dat ook kunt toepassen in een wedstrijd met al die andere buitenlandse rijders, die allemaal hun eigen achtergronden, tactieken en fysieke mogelijkheden hebben. Hoe kan je dat beter doen dan die jongens in te sluiten in ons team."

De Israeliër Vladislav Bykanov traint met de Nederlandse shorttrackploeg ANP

Shorttrackers trainen met buitenlandse concurrenten

Sjinkie Knegt, Jeroen Otter, John Henry Krueger: ze komen allemaal voorbij in deze reportage over shorttracken met de concurrentie.

Zo worden de trainingen van Otter welhaast wedstrijdsimulaties. "Het is heel makkelijk om in een groep schaatsers te rijden die allemaal dezelfde slag maken. Maar dat is bij wedstrijden niet het geval en dus wil ik het ook eigenlijk niet zien in de trainingen. Het gaat juist om die interactie, die prikkel voor Sjinkie en de anderen. Het zorgt ervoor dat je alert blijft, snel je aanpassingen doet en patronen op het ijs leert herkennen."

Profiteren

Nadeel van de filosofie van Otter is dat ook de concurrentie profiteert van het sparren met een wereldtopper als Knegt. Zo kijkt de leergierige Amerikaan John Henry Krueger maar wat graag de kunst af bij de Schicht uit Bantega. "Sjinkie is heel onvoorspelbaar. Denk nooit dat je hard genoeg rijdt. Sjinkie is de joker, je weet nooit wat er met hem gaat gebeuren."

Knegt ziet Krueger vooralsnog niet als een grote bedreiging tijdens de wedstrijden. "Ik denk dat heel veel buitenlanders met ons willen trainen. Maar je moet niet jongens té goed maken. De allerbesten haal je niet hierheen om ze nog beter te maken. De jongens met wie we nu trainen zijn wel heel vervelend, maar ze worden waarschijnlijk nooit echt beter dan wij. Dus aan het einde van de streep word ik er zelf beter van."

Doordacht

De keuze om te trainen met buitenlandse shorttrackers is door bondscoach Otter wel doordacht, maar wordt ook ingegeven door realisme. "Als ik honderd Sjinkies zou hebben, is het minder van belang om hiervoor te kiezen. Als ik een onbeperkt budget heb, is het misschien ook niet nodig."