Lege straten nadat iedereen in paniek was weggevlucht AFP

Ooggetuigen vertellen over de grote paniek en chaos die uitbrak toen in Las Vegas een man een menigte beschoot met een automatisch wapen. Bij de schietpartij vielen zeker vijftig doden en meer dan 200 gewonden

De schutter opende eind van de avond (plaatselijke tijd) vanuit een van de hogere verdiepingen van het Mandalay Bay-hotel het vuur op het countryfestival Route 91 Harvest bij de beroemde Strip van Las Vegas.

Het was de laatste avond van het uitverkochte driedaagse openluchtfestival, met tientallen countryartiesten op het programma. Toen de schoten klonken, stond op het hoofdpodium de veertigjarige countryzanger Jason Aldean.

De schrik was enorm vertellen ooggetuigen aan televisieploegen:

'We dachten eerst dat het speelgoed was'

Veel ooggetuigen dachten eerst dat er vuurwerk werd afgestoken. Sommigen melden dat het schieten wel tien tot 15 minuten duurde en dat de schutter zijn geweer enkele keren moest herladen.

Toen eenmaal duidelijk was dat het om schoten ging, ontstond er grote paniek onder de bezoekers van het festival. "Mensen vluchtten alle kanten op, onder de tribunes, onder het podium", vertelt een ooggetuige. De band werd snel van het podium gehaald. Aldean liet later weten in orde te zijn.

"Iedereen riep dat we weg moeten", vertelt een vrouw. "Ik rende met mijn man naar onze auto en daar lagen mensen onder die zich daar verstopt hadden. Een man die neergeschoten was vroeg me om hulp. Ik heb hem in mijn auto gezet. Uiteindelijk had ik zes mensen in de auto. Allemaal zonder schoenen."

Ook in veel hotels aan de strip brak paniek uit. Twee Nederlanders maakten dat van dichtbij mee. "Plotseling brak er een gigantische paniek uit", vertelt Maurice Eypen. Hij zat aan de bar van het casino van het Bellagio-hotel toen er een schietpartij plaatsvond bij een groot countryfestival in Las Vegas.

"Een paar honderd mensen begonnen ineens te rennen naar uitgangen en nooduitgangen. In het gedrang vielen er mensen, er was grote paniek", vertelt hij.

Ook Eypen en zijn vriendin Carmen Bijlard begonnen te rennen, ook al wist hij eigenlijk niet eens wat er aan de hand was. "Maar je denkt toch meteen aan een aanslag ofzo."

Maurice en Carmen Maurice Eypen

Buiten stond politie die zei dat het hele hotel geëvacueerd werd. Ze werden naar een soort theaterzaal gestuurd in de kelder van het hotel. Daar moesten ze ruim een half uur blijven. Daarna keerden ze terug naar het casino, maar toen brak er weer paniek uit.

"We zijn gelijk naar boven gegaan in een overvolle lift en zitten nu op onze kamer. Buiten zien we de beroemde Las Vegas Strip. Helemaal leeg, een heel raar gezicht."

De schrik zit er goed in bij beiden. "Je denkt zoiets nooit mee te maken, maar ineens zit je er dan toch middenin. Heel raar."

Claudio Houtman Claudio Houtman

Ook Claudio Houtman is in Las Vegas. Hij zat aan de bar van hotel Planet Hollywood, tegenover het Mandalay Bay-hotel, waar de schietpartij vlakbij was. "Plotseling kwamen er allemaal mensen naar binnen gerend. Een tijdje later hoorde ik gegil en even later ook schoten in het hotel. Mogelijk is de dader of zijn de daders hier naar binnen gevlucht."

"Mensen probeerden zo snel mogelijk naar buiten te komen, het was hier een grote, paniekerige chaos, heel heftig." Houtman ging achter de bar liggen en kroop daarna over de vloer naar een uitgang en kwam uit in een soort bunker. "Heel groot, maar je kon er niet verder, je zat er opgesloten en dat vond ik ook niet prettig."

Inmiddels zit hij weer in zijn hotelkamer en hij is niet van plan daar de komende tijd vanaf te komen. Dat wordt ook door het hotel geadviseerd. "Eigenlijk realiseer ik me nu pas wat er is gebeurd. Het is ook nauwelijks voor te stellen."

Het is wel raar dat het maar een paar gebouwen verder gebeurt.

Jeffrey Wammes

De Amsterdamse turner Jeffrey Wammes was op het moment van de schietpartij in Las Vegas voor zijn rol in de voorstelling van Cirque du Soleil. "Tegen het einde van de show begonnen mensen wel te merken dat er iets mis was", vertelt hij aan NH Nieuws. Zelf kon hij zonder al te veel problemen naar huis na de voorstelling.

Wammes is erg geschrokken, maar het verbaast hem eigenlijk niet dat dit in Las Vegas gebeurt. "Het is natuurlijk wel een makkelijk doelwit, met alle toeristen en mensen. Het is wel raar dat het maar een paar gebouwen verder gebeurt."

Bij de schietpartij zijn meer dan vijftig doden gevallen. Ook raakten meer dan 200 mensen gewond. Onder de doden zijn in elk geval twee politieagenten die geen dienst hadden.

STER reclame