Aantal doden door aardverschuivingen Sierra Leone naar duizend

AFP

De aardverschuivingen en modderstromen die Sierra Leone bijna twee weken geleden troffen, hebben aan zeker duizend mensen het leven gekost, zeggen de autoriteiten. Dat aantal werd al gevreesd, omdat er honderden mensen vermist waren na de natuurramp.

Reddingswerkers vermoedden al dat er nauwelijks nog overlevenden gevonden zouden worden, gezien de kracht van de modderstromen en de verwoestingen die zijn aangericht. Veel mensen werden meegesleurd en anderen zijn omgekomen doordat gebouwen instortten. Vooral arme wijken rondom de hoofdstad Freetown zijn zwaar getroffen. Die zijn vaak illegaal gebouwd, er is nauwelijks infrastructuur en er wordt veel hout gekapt, waardoor de modderstromen vrij spel hadden.

Het precieze aantal doden zal nooit bekend worden, zei een leider van de methodistische kerk bij een herdenkingsdienst voor de slachtoffers in de kustplaats Regent, niet ver van Freetown. Regent en omgeving horen bij de gebieden waar de meeste slachtoffers zijn gevallen.

STER Reclame