Het pand van Holland Casino is uitgebrand ANP
NOS Nieuws Binnenland Aangepast

Gemeente en Holland Casino willen door in Groningen na 'hele trieste dag'

Zowel Holland Casino als de gemeente Groningen wil dat er een vervangend pand wordt gevonden voor het afgebrande casino. Eerst wordt er gezocht naar een tijdelijk onderkomen, om van daaruit een nieuw vast pand te zoeken.

"Het is een goed functionerend bedrijf", zegt burgemeester van Groningen Peter den Oudsten. "Ik denk dat het goed is voor de stad en voor de provincie als ze blijven." Ook Holland Casino ziet een toekomst in Groningen, vertelt de ceo van het bedrijf Erwin van Lambaart. "We zijn heel gelukkig in Groningen, dus we gaan samen met de stad kijken wat we kunnen doen."

De brand

Vanochtend brak in het pand aan het Kattendiep, in het centrum van Groningen, brand uit. Niemand raakte gewond. Zo'n 85 gebouwen en woonboten in de omgeving werden ontruimd. De eerste omwonenden mogen inmiddels weer terug naar huis, meldt RTV Noord. De mensen die vlak naast het pand wonen moeten nog even wachten, omdat het gebouw instabiel is.

Voor Holland Casino is de brand een flinke klap. "Het is een hele trieste dag", zegt ceo Van Lambaart. "De emotie is voor veel medewerkers groot. Het is voor veel van onze medewerkers een tweede huis. Er zitten veel herinneringen aan vast." Vanavond komen de medewerkers samen om hun emoties te delen, zegt Van Lambaart.

Ook de gevolgen voor de stad zijn aanzienlijk, zegt burgemeester Den Oudsten. "Het betekent dat een bedrijf waar 200 mensen werken niet meer kan functioneren." Ook zullen er minder bezoekers naar het gebied komen, nu het casino buiten bedrijf is, verwacht hij.

Geld in de kluizen

Hoe groot de schade is, is nog niet bekend. Aan schattingen wagen de gemeenten en het casino zich niet. "Ik heb echt geen idee of er nog iets van waarde in het pand zit", zegt Van Lambaart.

Het is nog niet mogelijk om de schade op te maken omdat het pand nog niet is vrijgegeven. Waarschijnlijk gaat het nog een aantal dagen duren voordat dat wel gebeurt. Het pand wordt als verloren beschouwd. Ook de auto's in de parkeergarage zijn waarschijnlijk verloren gegaan.

Of het geld in het gebouw het vuur heeft overleefd, is nog niet bekend. "De kluizen waar het geld in zit zijn buitengewoon goed beveiligd, maar ik heb geen idee of die de brand hebben kunnen weerstaan", zegt Van Lambaart. Hij benadrukt dat de kluizen nog steeds zwaar worden beveiligd.

ANP

STER reclame