AFP

Rond de viering van het boeddhistische nieuwjaar in Myanmar zijn zeker 285 mensen om het leven gekomen en nog eens meer dan duizend mensen gewond geraakt. De meeste doden vielen in het verkeer.

Vrijwel ieder jaar zijn er veel slachtoffers tijdens het feest Thingyan. Boeddhisten vieren dan nieuwjaar door vier dagen lang zoveel mogelijk met water te gooien. De gedachte is om zo de ziel te zuiveren voor een goed begin van het nieuwe jaar.

Vorig jaar vielen in Myanmar 272 doden rond de viering van Thingyan. Tijdens het festival gaan inwoners massaal de straat op, wat leidt tot gevaarlijke situaties.

Thingyan vond plaats van donderdag tot en met zondag. In totaal werden meer dan 1200 mensen opgepakt, onder meer in verband met drugsgebruik en diefstal.

Thailand

Het feest is vergelijkbaar met het Thaise waterfestival Songkran, waarbij ook ieder jaar veel doden in het verkeer vallen. In Thailand zijn voor zover bekend afgelopen week 390 mensen omgekomen.

Dat zijn er minder dan vorig jaar, heeft het Thaise ministerie van Binnenlandse Zaken bekendgemaakt.

STER reclame