Een militair inspecteert de plaats van een zelfmoordaanslag in Helmand op 21 maart jl. EPA

Talibanstrijders hebben vannacht het district Sangin veroverd in de zuidelijke Afghaanse provincie Helmand. Sangin is van symbolische betekenis; het werd in 2010 ten koste van grote verliezen door Amerikaanse en Britse troepen op de Taliban heroverd.

Helmand was al voor een deel in handen van de Taliban. De provincie is het centrum van de opiumteelt in Afghanistan.  

Het Afghaanse leger zegt dat leger en politie zich vannacht om tactische redenen terugtrokken uit Sangin. Na de aftocht vonden hevige bombardementen plaats om te voorkomen dat militair materieel zou worden buitgemaakt door de Taliban.

Een Taliban-woordvoerder meldt dat het hoofdkwartier van de politie, een legerbasis en grote hoeveelheden munitie nu in handen zijn van de Taliban.

Strategie

De hoogste Amerikaanse militair in Afghanistan, generaal Nicholson, zei in februari dat Afghanistan zich in een militaire patstelling bevindt. Hij vindt dat er duizenden militairen extra nodig zijn om het Afghaanse leger goed te kunnen trainen. Het regeringsleger controleert nog maar omstreeks 60 procent van het grondgebied.

President Trump heeft een nieuwe militaire strategie voor Afghanistan aangekondigd en daar is nu het wachten op. 

STER reclame