Vrijwel direct nadat Jan Smeekens de wereldtitel heeft gepakt op de 500 meter meldt hij zich bij verslaggever Bert Maalderink. "Wereldkampioen. Nu jij het zegt, geloof ik het nog steeds niet", aldus de sprinter na zijn eerste grote prijs.

Smeekens wereldkampioen: dit is 'm dan, eindelijk!

De 'Japanner uit Salland' werd bij de WK's van 2011 en 2013 derde en greep bij de Olympische Spelen van 2014 op twaalf duizendste van een seconde naast het goud. "Dit was 'm. Eindelijk! Ik heb een paar keer op het podium gereden en dan wil je ook de bovenste trede."

Hoge hartslag

Smeekens, die morgen 30 wordt, moest vier ritten wachten of zijn tijd van 34,58 genoeg was voor goud. "Mijn hartslag was toen nog hoger dan tijdens de race zelf. Deze dag stond met rode letters in mijn agenda. Ik kan het nog niet helemaal beseffen."

Dit spoelt de kater van Sotsji een beetje weg. "Het is best emotioneel na het dal waar ik uitkom door die tweede plek daar. Nu heb ik mijn revanche. Ik heb gewonnen. En dik ook."

STER reclame