Reuters
NOS NieuwsAangepast

De nieuwe first lady, Melania Trump, wie is ze eigenlijk?

Veel zelfvertrouwen, omstreden en 'The Donald': de 70-jarige Donald Trump is veelvuldig omschreven. Maar wie is de vrouw van zijn derde huwelijk, de 46-jarige Melania Trump?

Melania Knauss (meisjesnaam) werd in 1970 geboren in Sevnica in Slovenië. Haar moeder was modeontwerpster, haar vader een beheerder van auto- en motorfietsenwinkels. Melania groeide in relatief bescheiden omstandigheden op.

Ze begon op 16-jarige leeftijd aan haar carrière als model. Op haar 18de tekende ze een contract bij een modellenbureau in Milaan. Ze studeerde een tijdje ontwerp en architectuur aan de universiteit van Ljubljana, maar stopte om meer tijd te kunnen investeren in haar modellencarrière. Ze werkte voor grote modehuizen in Parijs en Milaan.

Vrouw van

Ze verhuisde in de jaren 90 naar de Verenigde Staten. In 1998 ontmoette ze Donald Trump, met wie ze in 2005 trouwde. Het was de derde keer voor Trump; voor Melania was hij getrouwd met model Ivana Trump (1977 tot 1992) en Marla Maples (1993 tot 1999). In 2006 verkreeg Melania het Amerikaanse staatsburgerschap.

Donald en Melania kregen samen een zoon: Barron, geboren in 2006. Trump heeft vier kinderen uit zijn eerdere huwelijken: Donald Jr., Eric, Ivanka en Tiffany. Het voormalige model is inmiddels een carrière als ontwerpster begonnen. Ze heeft haar eigen sieradencollectie en huidverzorgingslijn. Ook spreekt ze vijf talen.

  • AFP
  • AFP
  • EPA
  • Getty Images
    Zakenman Donald Trump en zijn vrouw, ex-model Melania Trump
  • AFP
    Donald Trump met zijn vrouw Melania
  • ANP
    Melania Trump
  • AFP
    Melania Trump
  • AFP
    Melania Trump tijdens toespraak
  • EPA
    Trum met Melania en hun zoon Barron

Maar Melania kwam de laatste maanden een paar keer negatief in het nieuws.

Michelles of Melania's speech?

Allereerst: de speech die wel heel veel op de speech van Michelle Obama leek. Tijdens de Republikeinse conventie hield Melania een toespraak die snel werd overschaduwd door beschuldigingen van plagiaat. Ze had complete zinnen uit een eerdere speech uit 2008 van Michelle Obama overgenomen. Vooraf zei Melania dat ze de speech grotendeels zelf had geschreven. Uiteindelijk bleek de tekst "geïnspireerd op toespraken" van first ladies, zoals die van Michelle Obama.

Melania vs Michelle: oordeel zelf

Cv klopt niet

Een week na de plagiaat-beschuldigingen kwam Melania weer in opspraak. Het cv op haar website Melania zou niet kloppen. Een biograaf ontdekte dat de van oorsprong Sloveense helemaal geen bachelor Design en Architectuur van de Universiteit van Ljubljana had, zoals ze claimde. Ze zou de studie na een jaar hebben opgegeven voor haar modellencarrière.

De vrouw van Trump haalde vervolgens haar website offline.

Naaktfoto's

En opeens stond Melania naakt op de voorpagina van een Amerikaanse krant. The New York Post publiceerde beelden van een fotosessie uit 1995. De foto's werden veel besproken in de media, maar vooral vanwege juridische kwesties. Media stelden de vraag of Melania wel de juiste immigratiepapieren had om legaal betaald werk te kunnen doen in 1995.

Melania verwierp alle beschuldigingen en zei dat ze al haar werk in Amerika legaal had uitgevoerd.

Escort-gate

Niet veel later was Melania weer in het nieuws. Een Britse krant en een Amerikaanse blogger brachten haar in verband met een escortbureau. De Daily Mail citeerde vorige maand een Sloveens blad over het verleden van Melania Trump.

Een modellenbureau waar zij voor werkte in de jaren 90 was volgens het artikel tegelijkertijd een escortbureau. Op het blog Tarpley.net werd Trump een "dure escort" genoemd.

Volgens de advocaat van Trump de berichten "100 procent onwaar en beschadigen ze de persoonlijke en professionele reputatie van Melania Trump". Melania klaagde de bedrijven vervolgens aan.

Melania besloot om een tijdje uit de schijnwerpers te blijven. Ze begeleidde haar man en deed af en toe interviews, maar hield geen speeches meer. Volgens de campagne wilde zij zich vooral richten op de opvoeding van hun zoon Barron (10).

Haar rol als first lady

Afgelopen vrijdag speechte Melania weer op een bijeenkomst in Pennsylvania. Ze sprak over haar mogelijke rol als first lady. Ze zei dat ze zich wil inzetten tegen cyberpesten. "Onze cultuur is te gemeen en te ruw, vooral voor kinderen. Het is nooit goed als een 12-jarige wordt gepest, maar het is helemaal onacceptabel als dat anoniem via internet gebeurt."

Diverse media reageerden verbaasd op dat thema, omdat Trump juist bekendstaat om zijn Twitter-aanvallen op tegenstanders.

Ik zal als een Betty Ford of een Jackie Kennedy zijn.

Melania Trump

Eerder vertelde Melania dat ze ook een traditionele first lady zou zijn. "Zoals Betty Ford of Jackie Kennedy. Ik zou mijn man ondersteunen."

Melania Trump is niet de eerste first lady die niet in de VS is geboren, maar wel de eerste first lady die ooit met naaktfoto's in een tijdschrift heeft gestaan.

En Slovenië, gaat ze ooit terug?

De inwoners van haar geboorteplaats hopen van wel. Heel Sevnica hing woensdag vol Amerikaanse vlaggen. De burgemeester van het stadje denkt niet dat Melania morgen langskomt, "maar verwacht wel dat ze Sevnica binnenkort bezoekt". Melania's vroegere buurmeisje, Mirjana Jelancic, zegt blij te zijn voor haar vriendin. "Dit was onderdeel van haar dromen en we zijn heel blij dat het haar lukt."

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl