De vijftiende Paralympische Spelen in Rio de Janeiro zijn begonnen. Om 23.15 uur startte de openingsceremonie in het Maracanã-stadion, waarna de Braziliaanse president Michel Temer na een speech van Sir Phillip Craven (voorzitter van Internationaal Paralympisch Comité) de Spelen voor geopend verklaarde.

Marlou van Rhijn droeg de Nederlandse vlag het stadion binnen. De atlete, vier jaar geleden in Londen winnares van de 200 meter en de nummer twee op de 100 meter, is een van de 126 Nederlandse sporters die in actie komen in Rio. 

De vlaggenparade werd aangevoerd door Ibrahim Al-Hussein. De Syrische zwemmer is het enige lid van het vluchtelingenteam dat dit jaar onder de paralympische vlag deelneemt. De openeningsceremonie startte met een spectaculaire sprong van rolstoelstuntman Aaron 'Wheels' Forteringham.

STER reclame