21 keer goud voor Michael Phelps AFP / NOS

Baltimore, begin jaren negentig. Debbie en Fred Phelps zitten met hun handen in het haar. Zoals zo vaak heeft hun kleine zoon Michael hun het leven zuur gemaakt. Rennen, vliegen, springen, schreeuwen, vallen, opstaan en opnieuw ... wanneer hield het nou eens op?

Bij wijze van experiment besluiten ze om de kleine ADHD'er naar het zwembad te sturen met zijn zussen. In het water zou hij zijn energie kwijt kunnen. 

Bijna 25 jaar later wint Michael Phelps zijn 25ste olympische medaille in het zwembad van Rio de Janeiro. Een overzicht. 

Michael Phelps Getty Images

Olympische medailleranglijst aller tijden

GoudZilverBronsDeelnames OS
1. Michael Phelps (VS, zwemmen)21225 (2000-2016)
2. Larisa Latynina (SU, turnen)9543 (1956-1964)
3. Paavo Nurmi (Fin, atletiek)9303 (1920-1928)
4. Mark Spitz (VS, zwemmen)9112 (1968-1972)
5. Carl Lewis (VS, atletiek)9114 (1984-1996)
6. Ole Einar Bjørndalen (Noo, biatlon)8416 (1994-2014)
Michael Phelps EPA

Sydney (2000)

In het Australische Sydney mag de 15-jarige Michael Phelps voor het eerst proeven van de olympische sfeer. Hij is op dat moment de jongste Amerikaanse olympische zwemmer sinds de Olympische Spelen van 1932 in Los Angeles.

Voor een medaille is het nog te vroeg: Phelps wordt vijfde op de 200 meter wisselslag. 

Athene (2004)

De doorbraak van Phelps volgt vier jaar later in Athene. De Amerikaan wint zes keer goud, één minder dan het record van zijn legendarische landgenoot Mark Spitz bij de Spelen van München in 1972.

Maar The Race of the Century wint hij niet. Op de 200 meter vrije slag moet hij zijn meerdere erkennen in Ian Thorpe (goud) en Pieter van den Hoogenband (zilver). Phelps na de race: "Hoe kan ik teleurgesteld zijn? Ik heb gezwommen in een race met twee van de beste vrijeslagzwemmers aller tijden". 

Michael Phelps begon zijn goudjacht in Athene ANP

Peking (2008)

De prestatie van Michael Phelps bij de Olympische Spelen van Peking in 2008 zal waarschijnlijk nooit meer overtroffen worden. Goed, dat werd ook gezegd van de zeven gouden plakken van Spitz. 

Maar je zult van heel goeden huize moeten komen om acht olympische titels, waarvan zeven met een wereldrecord te verbeteren. Op Phelps staat geen maat.

Londen (2012)

Na Peking zoekt Phelps een nieuwe uitdaging. Hij verklaart nooit meer op acht olympische onderdelen uit te willen komen, maar vier jaar later in Londen verdedigt hij toch zijn acht titels van 2008.

Voor het eerst sinds The Race of the Century met Thorpe en Van den Hoogenband verliest Phelps een individuele race. Op de 200 meter vlinderslag wordt hij met een nagellengte verschil geklopt door de Zuid-Afrikaan Chad Le Clos. 

Michael Phelps: in Peking pakte hij goud nummer 7 tot en met 14 ANP

Rio de Janeiro (2016)

In Rio neemt Phelps revanche. De Amerikaanse vlaggendrager, die na Londen twee jaar buiten het zwemmen heeft geleefd, verslaat de Japanner Masato Sakai op 'zijn' 200 meter vlinderslag. Dezelfde avond wint hij goud op 4x200 meter vrije slag. Het is zijn derde gouden plak in Rio, zijn 25ste olympische medaille in totaal en zijn 21ste olympische titel.

En daar blijft het waarschijnlijk niet bij, want Phelps komt op vijf afstanden uit in Brazilië. Met 21 gouden plakken heeft hij meer titels op zijn naam dan grote sportlanden als Argentinië (19) en Jamaica (17) in de geschiedenis van de Olympische Spelen. Als Phelps een olympisch land was geweest, dan had hij momenteel veertigste gestaan op de ranglijst aller tijden. 

Maar de tijd staat niet stil. De jongen van vijftien die in Sydney zijn ogen uitkeek, inmiddels 31 jaar, is nu ook de oudste winnaar van een olympische zwemmedaille. Dat record was in handen van de koningin van het zwemmen in Sydney, Inge de Bruijn. 

Alle olympische medailles van Michael Phelps

GoudZilverBrons
Athene (2004) 
6x goud, 2x brons
400 meter wisselslag
100 meter vlinderslag
200 meter vlinderslag
200 meter wisselslag
4x100 meter wisselslag estafette
4x200 meter vrije slag estafette
200 meter vrije slag
4x100 meter vrije slag estafette
Peking (2008)
8x goud
200 meter vrije slag
4x100 meter vrije slag estafette
4x200 meter vrije slag estafette
200 meter vlinderslag
200 meter wisselslag
400 meter wisselslag
4x100 meter wisselslag estafette
100 meter vlinderslag
Londen (2012)
4x goud, 2x zilver
100 meter vlinderslag
200 meter wisselslag
4x100 meter wisselslag estafette
4x200 meter vrije slag estafette
4x100 meter vrije slag estafette
200 meter vlinderslag
Rio de Janeiro (2016)
3x goud, voorlopig
200 meter vlinderslag
4x100 meter vrije slag estafette
4x200 meter vrije slag estafette

STER reclame