Alleen de Japanners trainen, de Nigerianen komen pas enkele uren voor de wedstrijd aan in Manaus. AFP

De Nigeriaanse voetbalploeg komt net op tijd aan voor hun eerste olympische groepswedstrijd tegen Japan. Om 7.00 uur lokale tijd (13.00 uur in Nederland) stapten de voetballers eindelijk op het vliegtuig naar Manaus, waar ze om 21.00 uur alweer op het veld moeten staan.

En dat met een vlucht van zo'n acht uur achter de rug.

Het team kwam al enkele dagen niet verder dan het vliegveld in het Amerikaanse Atlanta, waar het trainde op de plek waar het Nigeriaanse elftal twintig jaar geleden olympisch kampioen werd.

Problemen met de betaling van de tickets waren de oorzaak van het oponthoud. Toen de betaling was geregeld, werd een vlucht geannuleerd omdat het vliegtuig te klein zou zijn. "De spelers voelden zich niet comfortabel", zei de perschef.

Inmiddels lijken alle problemen te zijn opgelost en heeft de ploeg nog enkele uren in Manaus om zich voor te bereiden op de eerste groepswedstrijd. 

STER reclame