Mensen worden nu gemiddeld vijf jaar ouder dan in 2000

De levensverwachting van Japanse vrouwen is het hoogst Reuters

De gemiddelde levensverwachting is sinds 2000 met vijf jaar gestegen. Dit is de sterkste toename sinds de jaren 60, zegt de Wereld Gezondheidsorganisatie. Vorig jaar werden aardbewoners gemiddeld 71,4 jaar.

Vooral in Afrika steeg het cijfer sterk. De levensverwachting steeg daar met tien jaar. Deze verbetering komt volgens de WHO door een betere preventie en een betere behandeling van zieken. De kindersterfte daalde en er werd vooruitgang geboekt in de bestrijding van malaria. Ook de betere beschikbaarheid van hiv-remmers speelt mee. De levensverwachting in Afrika is nu zestig jaar.

Grote verschillen

De WHO benadrukt dat er grote verschillen zijn in de wereld. Kinderen die worden geboren in rijke landen zullen zo´n 80 jaar worden. In Afrikaanse landen onder de Sahara ligt dit gemiddeld meer dan twintig jaar lager.

De verwachting is dat vrouwen in Japan gemiddeld bijna 87 jaar oud worden. In Sierra Leone is de levensverwachting van een vrouw nog geen vijftig jaar.