Illegaal gokken kost badmintonvedette mogelijk Spelen

Japanse badmintonner diep door het stof na illegaal gokken

De Japanse badmintonvedette Kento Momota zal zeer waarschijnlijk de Olympische Spelen in Rio de Janeiro moeten missen. De 21-jarige mondiale nummer twee heeft toegegeven dat hij heeft gegokt in een illegaal casino en moet nu vrezen voor een schorsing door de bond. 

Ook zijn teamgenoot Kenichi Tago, zesvoudig nationaal kampioen, zal waarschijnlijk een forse straf krijgen. Hij nam het initiatief voor het bezoek aan het casino. In Japan is gokken grotendeels illegaal en straffen kunnen oplopen op tot vijf jaar cel.

Huilend en smekend

Op een druk bezochte persconferentie gingen Momota en Tago diep door het stof. De 26-jarige Tago smeekte om alleen hem te straffen en zijn vriend Momota genade te schenken. "Het maakt me niet uit wat voor straf ik krijg, ook niet als ik nooit meer mag badmintonnen. Mijn enige wens is dat jullie Momota nog een kans geven", zei de huilende Tago. 

Hij gaf toe dat hij Momota had overgehaald een bezoek te brengen aan het casino en legt dan ook de schuld bij zichzelf. Momota bood zijn excuses aan, maakte naar klassiek Japans gebruik een nederige buiging voor alle aanwezigen, maar toonde uiterlijk amper emoties.

Kento Momota tijdens de WK badminton in Jakarta in 2015 EPA

De Japanse minister voor Olympische Zaken reageerde ontsteld op het nieuws. "Momota heeft de olympische spelregels overtreden. Als de aantijgingen kloppen, verdient hij het niet om Japan te vertegenwoordigen", zei de minister.

Secretaris-generaal Zeniya van de Japanse badmintonbond toonde zich evenzeer geschokt door de onthullingen en bood daarom zijn oprechte excuses aan aan het Japanse volk en badmintonliefhebbers. "Zoals het er nu naar uitziet, kunnen we deze spelers niet steunen. Ik denk dat er een zware straf volgt en het wordt vrijwel onmogelijk voor hen om mee te doen aan de Spelen", sprak hij.

Eerste Japanner op WK-podium

De bond houdt dit weekend een spoedberaad waarin over de toekomst van twee badmintonners zal worden beslist.

Momota werd in augustus vorig jaar derde tijdens de wereldkampioenschappen in Jakarta. Daarmee was hij de eerste Japanner die het podium heeft gehaald tijdens een WK. In december werd hij de eerste Japanner die de Super Series Masters Finals won in Dubai.