Countrylegende Merle Haggard overleden

Merle Haggard in 2014 bij de uitreiking van de Grammy's EPA

De Amerikaanse countrylegende Merle Haggard is overleden. Hij stierf op zijn 79ste verjaardag aan de gevolgen van een longontsteking, heeft zijn manager bekendgemaakt.

Haggard was in de jaren 60 met Buck Owens een van de pioniers van de Bakersfield-sound, die wat ongepolijster was dan de countrymuziek uit Nashville. Hij zong en speelde gitaar en viool.

Haggard zong veel over de keerzijde van het bestaan. Zelf zat hij meermaals in de gevangenis en had hij ervaring met drank en zwerven. Mede daardoor groeide hij uit tot een van de boegbeelden van de 'outlaw'-countrymuziek. 

Okie from Muskogee

Haggard bracht tientallen platen uit en scoorde in de jaren 60, 70 en 80 in de Verenigde Staten tientallen nummer-1-hits, waaronder Workin' man blues, Okie from Muskogee en Sing me back home.

Als liedjesschrijver had Haggard veel invloed op andere country-artiesten. In dat verband wordt hij vaak in één adem genoemd met mensen als Johnny Cash en Hank Williams.

STER Reclame