Colombia begint vredesoverleg met rebellengroep ELN

Antonio Garcia en Pablo Beltran van ELN voor het vredesoverleg met de Colombiaanse regering AFP

Colombia zegt dat het formele vredesonderhandelingen gaat houden met de rebellen van het linkse Nationale Bevrijdingsleger ELN. Na FARC is ELN de grootste guerrillabeweging in Colombia. Informeel is er al een meer dan een jaar voorbereidend overleg met de groep in Ecuador.

ELN werd in 1964 opgericht door een katholieke priester. Geïnspireerd door de Cubaanse revolutie nam hij de wapens op in een poging de regering omver te werpen. 

Drugshandel

Drie jaar geleden begon de regering al vredesgesprekken met de FARC. Het kleinere ELN heeft naar schatting 1500 strijders en is vooral actief in het noorden van het land. Het financiert de strijd met afpersing, kidnapping en drugshandel. Onlangs ging de beweging in op een eis van de regering in Bogotá door twee gevangenen vrij te laten.  

De burgeroorlog in Colombia heeft in vijftig jaar tijd naar schatting 200.000 mensen het leven gekost. 

STER Reclame