Srebrenica-militair Cees Nicolai overleden

Cees Nicolai naast de toenmalige minister van Defensie Joris Voorhoeve in 1995 ANP

Voormalig militair Cees Nicolai (68) is maandag overleden. Het ministerie van Defensie heeft dat bevestigd. 

Nicolai was in 1995 in Sarajevo chef-staf van het VN-commando in Bosnië. De Nederlandse blauwhelmen beschermden daar de moslimenclave Srebrenica die door de Bosnisch-Servische troepen van generaal Mladic onder de voet werd gelopen. In de weken daarna vermoordden de Bosnische Serviërs zo'n 8000 moslimmannen en -jongens.

Luchtsteun

Nicolai was de contactpersoon tussen het Nederlandse blauwhelm-bataljon Dutchbat en het VN-hoofdkwartier in Zagreb. In de aanloop naar het Srebrenica-drama wees hij twee verzoeken om luchtsteun van Dutchbat-commandant Karremans af, omdat er nog niet gevochten werd. 

Toen dat op 11 juli 1995 wel het geval was, weigerde de Franse VN-generaal Janvier dat verzoek in te willigen. Er zijn sterke aanwijzingen dat de westerse grootmachten hadden afgesproken de troepen van Mladic niet aan te vallen. Dat besluit zou zijn genomen om het leven van blauwhelmen niet in gevaar te brengen. In de periode ervoor waren VN-militairen gegijzeld door de Bosnische Serviërs. 

Na de massamoord in Srebrenica promoveerde Nicolai tot de rang van generaal-majoor. Hij ging in 2004 met pensioen. 

STER Reclame