India en Bangladesh wisselen enclaves uit

Een witte vlag markeert de grens van de enclave Dahagram-Angarpota in Bangladesh AFP

India en Bangladesh hebben 162 enclaves uitgewisseld. Daarmee is een einde gekomen aan een langdurig grensconflict. De Indiase autoriteiten spreken van een historische dag.

Sinds een oorlog in de achttiende eeuw waren er in India en Oost-Pakistan, het latere Bangladesh, veel kleine gebieden die formeel onder het buurland vielen. De enclaves tellen inmiddels zo'n 50.000 inwoners, die officieel statenloos zijn. 

Water

Bijkomend probleem is dat door de geïsoleerde ligging de omstandigheden in de enclaves slecht zijn. Elektriciteit, schoon water en gezondheidszorg zijn er nauwelijks.

Met de ruilafspraak moeten de problemen voorbij zijn. 111 Indiase enclaves in Bangladesh zijn voortaan Bengalees en 51 enclaves in India vallen nu onder Indiaas bestuur.

Vuurwerk

De inwoners zijn blij met de uitwisseling. Op verschillende plekken staken ze vuurwerk af en lieten ze ballonnen op.

Inwoners mogen zelf bepalen welke nationaliteit ze krijgen. Bijna niemand bleek te hechten aan zijn oude nationaliteit: vrijwel iedereen besloot 'mee te wisselen'.

STER Reclame