AFP

De verkoop van de duurste cocktail ter wereld blijkt in scène te zijn gezet om een gênante casinoroof te verdoezelen. De koper blijkt de Winston, à 11.500 euro per glaasje, gratis te hebben gekregen. Hij moest namelijk overhaast invallen, nadat de oorspronkelijke koper betrapt was op een mega-bedrog. 

Het drankje werd bedacht door de barkeeper van Club 23, de bar van het Crown Casino in Melbourne. Er wordt een Clos de Griffier Vieux-cognac uit 1778 voor gebruikt, een Kummel-likeur uit 1770 en een 1860 Dubb Orange Curacao.

Daarnaast zit er een scheutje Croizet Cuvee Leonie-cognac uit 1858 in, het drankje dat Winston Churchill met Dwight Eisenhower dronk op de vooravond van D-Day. Een fles daarvan kost zo'n anderhalve ton. De barkeeper heeft twee dagen nodig om het drankje klaar te maken.

Vals spel

Het casino had in 2013 de pers uitgenodigd voor de presentatie van de cocktail. Met miljonair James Manning uit Nieuw-Zeeland was afgesproken dat hij het drankje zou bestellen. Daarmee zou de Winston in het Guinness Book of Records worden opgenomen. 

Vlak voor de presentatie werd Manning echter in het casino betrapt op vals spelen. Hij werd door de beveiliging doorgelicht, omdat hij 20 miljoen euro had verdiend door acht keer met een onmogelijke hand te winnen bij het kaartspelen. 

Het bleek dat hij had ingebroken in het camerasysteem van het casino en zo informatie doorgespeeld kreeg. Hij werkte samen met de man die hem had uitgenodigd in het casino. Manning werd midden in de nacht van zijn bed gelicht en het casino uitgezet. Naar zijn geld kon hij uiteraard fluiten.

Een slokje voor de camera's en hij was weg.

Een oud-medewerker van het casino

Om een afgang te voorkomen, werd in alle haast een beroep gedaan op een van de vaste gasten van het casino, de zakenman Giang Nguyen, melden Australische media. Hij zou de cocktail kopen, maar kreeg het geld later terug van Club 23. 

Nguyen had overduidelijk geen zin in alle heisa. Hij kwam in vrijetijdskleding en sandalen uit zijn hotelkamer en dronk de Winston niet eens helemaal op. "Een slokje voor de camera's en hij was weg", aldus een oud-medewerker.

Het bedrog komt nu aan het licht door een financieel schandaal rond een vriend van een casino-topman. Toen zijn financiële activiteiten onder de loep werden genomen, kwam ook dit verhaal naar boven.

Of dit ook betekent dat het record ongeldig is, is niet duidelijk. Vooralsnog staat de cocktail nog op de website van Guinness

STER reclame