Honden in China: van vlees naar vriend

Marieke de Vries / NOS
Geschreven door
Marieke de Vries
Correspondent in China

Door correspondent Marieke de Vries

In China is een traditie van honderden jaren aan het uitsterven: steeds minder Chinezen eten hondenvlees. Met de toenemende welvaart groeit ook de middenklasse en die laat een hond liever uit dan dat ze het dier in stukjes op een bord ziet liggen. Maar in het zuidelijk stadje Yulin is het eten van hondenvlees nog steeds normaal. 

In Yulin wordt rond de zonnewende op 21 juni altijd het Yulin Festival gehouden, dat door critici is omgedoopt tot Hondenvlees Festival. Op het Yulin Festival wordt hondenvlees gegeten. Voor het feest worden tienduizenden honden geslacht. Ook katten worden er verorberd. Ieder jaar komen er meer activisten naar het stadje om te protesteren.

Ook de overheid neemt steeds meer maatregelen. Zo mogen slagers niet meer in het openbaar op de markt de honden slachten en is de restaurants afgeraden met uithangborden te adverteren voor hondenvlees. Maar voor wie honden als trouwe viervoeters ziet, blijft het straatbeeld in Yulin verontrustend. In kraampjes hangen dode honden en bij slagers binnen is te zien hoe de haren van de dieren worden afgeschroeid en het vlees van de karkassen afgesneden wordt. Er liggen tientallen kadavers.  

1/5Hondenvlees op de markt NOS / Marieke de Vries
2/5Chinezen eten minder hondenvlees
3/5Karkassen van honden uitgestald in een marktkraam Marieke de Vries / NOS
4/5De dode honden worden schoongemaakt NOS / Marieke de Vries
5/5 NOS / Marieke de Vries

Niet op het terras, wel binnen

Maar toch is de hondenvleesmarkt ook in Yulin steeds minder zichtbaar. Op de gevel van het populairste hondenrestaurant staat niet meer 'Yulins Nummer 1 Honden Gril', maar alleen nog 'Yulin's nummer 1'. Ook mag hondenvlees niet meer op terrassen buiten worden geserveerd, maar binnen is het nog afgeladen vol. Journalisten en andere buitenstaanders zijn niet welkom. Want ook foto's van mensen die hondenvlees eten zijn geen reclame meer.

1/4Journalisten zijn niet welkom in een restaurant waar hondenvlees wordt gegeten Marieke de Vries / NOS
2/4Klanten kunnen kiezen welke hond ze willen Marieke de Vries / NOS
3/4Kraam waar hondenvlees wordt verkocht Marieke de Vries / NOS
4/4Chinezen eten steeds minder hondenvlees

'We doen helemaal niets tegen de wet'

Dat zegt een van de hondenslagers in Yulin tegen correspondent Marieke de Vries.

De protesterende dierenactivisten komen meestal vanuit het buitenland en ook via social media wordt campagne gevoerd. Sinds mei zijn onder de hashtag #StopYulin2015 al meer dan een kwart miljoen tweets verstuurd. Via change.org petition zijn meer dan 200.000 handtekeningen binnengekomen om het festival af te schaffen.

1/4Dierenactivisten kopen honden op om ze te redden Marieke de Vries / NOS
2/4Ook puppies worden te koop aangeboden op de markt Marieke de Vries / NOS
3/4Soms zitten honden opgepropt in een kooi Marieke de Vries / NOS
4/4Veel honden zitten in kleine kooien opgesloten Marieke de Vries / NOS

Hondenbevrijdingsfront

Ook de Chinezen zelf komen steeds meer tegen het eten van hondenvlees in opstand. Honderden dierenactivisten gaan naar Yulin. Zoals Xi Jin met zijn hondenbevrijdingsfront. Hij is met vele vrijwilligers vanuit zijn woonplaats Xi'an naar Yulin gekomen om illegale praktijken onder de aandacht van de lokale overheid te brengen.

"Op andere plekken werd het Hondenvlees Festival ook georganiseerd, maar daar heeft de lokale overheid het inmiddels verboden. In Yulin zegt de overheid alleen dat zij het niet organiseren. Maar ze doen er ook niets tegen. Dus het ligt vooral aan de overheid dat het niet stopt."

dierenactivist Xi Jin NOS / Marieke de Vries

Goede of verkeerde traditie?

Op de hondenmarkt, waar duizenden honden per dag over de toonbanken van de marktkraampjes gaan, begrijpen maar weinig mensen de weerstand. Het is traditie, zeggen ze. "We eten van jongs af aan al hond, net zoals we kip, varken of rund eten", zegt een vrouwelijke hondenslager, "Bovendien is hondenvlees bijzonder, want je krijgt er extra kracht van. Hondenvlees verkoelt je lichaam van binnen in de zomer, dus het is gezond."

"Natuurlijk is het traditie en cultuur, maar je hebt goede tradities en verkeerde tradities", zegt activist Xi Jin. "En van verkeerde tradities kun je afscheid nemen. Vroeger werden de voeten van Chinese vrouwen afgebonden, dat doen we toch ook niet meer? De marteling van honden moet ook afgelopen zijn."

1/2Deze hond is gered door activisten NOS / Marieke de Vries
2/2En nog een geredde hond NOS / Marieke de Vries