Mitrailleur voor Nederlandse F-16-piloot boven Irak

Als een F-16-piloot in handen van IS-strijders valt, kan hij zich verdedigen met een Brugger + Thomet MP9. AFP

Nederlandse F-16-piloten hebben sinds kort tijdens vluchten boven IS-gebied een mitrailleur mee voor extra beveiliging. Het gaat om een MP9, een kleine mitrailleur met dertig patronen. Eerst hadden de piloten alleen zogenoemd enkel-schot pistool in de standaarduitrusting.

Het ministerie van Defensie bevestigt dat het "overlevingspakket" is aangepast aan de huidige veiligheidssituatie. "De piloten moeten veilig kunnen opereren", aldus Defensie.

De mitrailleur is klein, waardoor hij gemakkelijk in de cockpit past.

Schietstoel

De MP9 vuurt patronen automatisch af, in tegenstelling tot een enkel-schot pistool. Als een F-16-vliegtuig geraakt wordt en de piloot komt via de schietstoel terecht in vijandig gebied met IS-strijders, kan hij zich beter verdedigen. 

Volgens Defensie heeft de extra bewapening geen relatie met de moord op de Jordaanse vlieger Moaz al-Kasasbeh in februari. Hij werd door IS-strijders gevangen genomen en levend verbrand. Eind 2014 is het besluit al genomen.

Vanuit Jordanië voeren zes Nederlandse F-16's vluchten uit boven Irak. 

STER Reclame