Sjaak Rijke bij aankomst op het vliegveld van Bamako AFP

Sjaak Rijke en zijn vrouw trekken zich ergens terug om bij te komen voordat ze terugkeren naar Nederland. Dat heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken bekendgemaakt.

Volgens de Nederlandse ambassadeur in Mali, Maarten Brouwer, hebben Rijke en zijn vrouw het land inmiddels verlaten. Hij wilde niet zeggen waar het echtpaar nu is.

"Ze gaan een korte periode samen zijn, zodat ze goed met elkaar kunnen praten en aan elkaar kunnen wennen. Het is toch een gat van 3,5 jaar dat ze missen", zei Brouwer in het NOS Radio 1 Journaal. "Daarna zullen ze terugkeren naar Nederland."

Rijke nog niet terug naar Nederland

Ontvangen door president

Rijke werd vandaag met zijn vrouw herenigd in Mali, waar hij gisteren werd bevrijd na ruim drie jaar te zijn gegijzeld. In het presidentiële paleis in de hoofdstad Bamako werd hij ontvangen door president Keïta.

Premier Rutte heeft de Franse president Hollande bedankt voor de Franse hulp bij de bevrijding van Rijke. Dat deed hij telefonisch, schrijft hij op Twitter.

STER reclame