In de Langestraat in het centrum van Alkmaar zijn bij een grote brand vier winkelpanden in vlammen opgegaan en eenzelfde aantal zwaar beschadigd. De brandweer had het vuur in de loop van de ochtend onder controle. 

Het bestrijden van de brand ging moeilijk doordat het vuur lastig te bereiken was; de winkels zijn groot en diep en staan dicht op elkaar. Daarom werden hoogwerkers gebruikt om bij de brandhaarden te komen. 

Doordat veel panden zo aaneen zijn geschakeld, konden de vlammen makkelijk overslaan, zegt de brandweer. Omliggende winkels hebben veel water- en rookschade opgelopen.

Vanwege de brand zijn zestig mensen geëvacueerd. De meesten konden slapen bij familie of vrienden. Een aantal werd ondergebracht in het stadskantoor. 

'Ik ben alles kwijt, mijn sokken heb ik geleend'

STER reclame