Door redacteur Esther BootsmaHeel soms helpt het. Internationale aandacht voor vrouwen die tot lijfstraffen zijn veroordeeld. Bijvoorbeeld bij de vrouw die in Iran dreigt te worden gestenigd, en de Sudanese vrouw die vorig jaar zou worden gegeseld omdat ze een broek had gedragen.De 'Sudanese broekendraagster', zoals Lubna al-Hussein al gauw werd genoemd, heeft over haar ervaringen een boek geschreven, 'Veertig zweepslagen', dat nu in het Nederlands is vertaald.AandachtAls een van de weinige vrouwen in Sudan besloot Lubna het vonnis uit alle macht aan te vechten. Ze nam zelfs ontslag van haar baan bij de VN-gezant in Sudan, omdat die baan haar immuniteit gaf. Door het hoog op te spelen, kreeg de rechtszaak wereldwijde aandacht. Tot grote ergernis van de Sudanese regering, die de lijfstraffen het liefst buiten het zicht van de wereld uitvoert.'Je hebt met je onfatsoenlijke gedrag de publieke zedelijkheid ondermijnd. Je hebt een broek gedragen, je hebt de gevoelens van de omstanders gekwetst. Geef je deze feiten toe? Als je schuld bekent en zweert dat je het nooit meer zult doen, zal je straf beperkt blijven tot tien zweepslagen. Als je je onbetamelijk blijft gedragen, word je veroordeeld tot veertig zweepslagen.' - Uit het boek 'Veertig zweepslagen' van Lubna al-Hussein -AanstootgevendVolgens mensenrechtenorganisaties worden in Sudan jaarlijks tienduizenden vrouwen opgepakt en gegeseld, omdat ze aanstootgevende kleding zouden dragen. "Alleen al in het district rond de hoofdstad Khartoem werden in 2008 43.000 vrouwen gearresteerd. Dat heeft de politiecommissaris zelf verklaard", zegt Lubna al-Hussein, die even in Nederland is.Officieel staat nergens in de Sudanese wet dat het dragen van broeken verboden is. Alles draait om artikel 152, waarin handelingen worden verboden die "indruisen tegen de publieke zedelijkheid". En dus hangt het af van het humeur van de politieagenten die rondspeuren naar vrouwen in onbetamelijke kleding, zoals een strakke broek of te doorzichtige hoofddoek.KomedieZo werden niet alle broekdraagsters met wie Lubna in een restaurant werd gearresteerd, gestraft. De agenten op het zogeheten Commissariaat voor Openbare Orde zetten de vrouwen tegen een muur voor inspectie. "Ze bekeken ons een voor een, vroegen ons naar voren te lopen, naar achteren, en overlegden met elkaar. Wat een komedie! Zes van ons werden uit de rij gehaald. Op grond van welke criteria? Ik weet het niet", schrijft ze in haar boek.De komedie houdt daar op. De meeste vrouwen bekennen schuld, omdat ze geen advocaat mogen en denken dat protest alles nog erger maakt. Ter plekke krijgen ze dan hun zweepslagen. "Een voor een werden ze met hun gezicht naar een door braaksel en bloed besmeurde muur gekeerd vastgehouden door twee sterke mannen", schrijft al-Hussein. "Een voor een bogen ze voorover. Ze konden hun beul niet zien, een vrouw die furieus met de zweep zwaaide."IslamMet de islam hebben deze lijfstraffen volgens Lubna al-Hussein niets van doen. Ze is zelf een gelovig moslim en vindt dat haar religie wordt misbruikt door machtsbeluste politici. "Het geselen van vrouwen vanwege hun kleding is pas in 1979 begonnen bij de sji'ieten onder Khomeini in Iran, en in 1989 bij de soennieten in Sudan onder president Al-Bashir. Dan vraag ik me toch af of de islam tot dan toe nooit is uitgevoerd?"Lubna al-Hoessein werd uiteindelijk veroordeeld tot een boete van 160 euro. Ze weigerde die te betalen en werd naar de gevangenis gebracht. Daar werd ze een dag later al vrijgelaten, omdat de regeringsgezinde journalistenvakbond haar boete had betaald - de regering wilde daarmee een eind maken aan deze aandachtrekkende affaire.BeroepLubna wil in hoger beroep. In afwachting daarvan woont ze nu in Egypte en in Parijs.

STER reclame