De ijskappen op Groenland en West-Antarctica smelten twee keer zo langzaam als werd gedacht. Dat zeggen Amerikaanse en Nederlandse onderzoekers in de septemberuitgave van het blad Nature Geoscience.

De ijskappen worden sinds 2002 in kaart gebracht met satellieten die veranderingen in het zwaartekrachtveld op de aarde registreren. Bij de interpretatie van die gegevens is tot nu toe te weinig gelet op het op en neer gaan van de aardkorst onder de kappen, zeggen de onderzoekers van de TU Delft en Amerikaanse instituten.

Gevolgen

Als de aardkorst daalt, lijkt het vanuit de ruimte of het ijs smelt. Nu de onderzoekers de effecten van de daling meenemen, staat dat ter discussie. "Die correcties hebben behoorlijke gevolgen voor de geschatte hoeveelheid ijs die jaarlijks smelt", zegt Bert Vermeerrsen van de TU Delft.

De nieuwe interpretatie kan ook gevolgen hebben voor de verwachte zeespiegelstijging. Die zal een stuk lager uitvallen als minder ijs in de wateren verdwijnt, schrijven de onderzoekers.

Nader onderzoek

Of de nieuwe inzichten van de onderzoekers kloppen, moet in de komende jaren blijken door nader onderzoek.

STER reclame