NOSop3

Waarom is Rudolphs neus eigenlijk rood?

Aangepast op

Kerst: de perfecte tijd voor een onderzoek naar Rudolph the Red-Nosed Reindeer. En dan met name zijn neus. Want waarom is die eigenlijk rood?

Omdat dat blijkbaar gewoon zo is. Professor Can Ince van het Erasmus MC in Rotterdam is erachter gekomen dat rendieren veel bloedvaatjes in hun neus hebben. En die bloedvaten spelen een belangrijke rol bij de regulering van de lichaamstemperatuur onder ijskoude omstandigheden. De neus van rendieren kleurt dan flink roze.

Om dat in de praktijk te onderzoeken, ging Ince naar het noorden van Noorwegen, en zette met een Noorse collega een rendier op een loopband. Een infraroodcamera registreerde wat er in de neus gebeurde. Tijdens het rennen stroomde er meer bloed naar de neus van het rendier waardoor die op het infraroodbeeld knalrood kleurde. De dieren raken hun warmte kwijt via ventilatie door de neus, constateert de Rotterdamse onderzoeker.

Tijd voor de beelden:

De uitkomst van het onderzoek kan volgens Ince ook handig zijn bij onderzoek naar de bloedcirculatie van mensen.

Door: Helen