woensdag 28 nov 2012

Amerika wilde maan opblazen

Amerika wilde met een atoombom de maan opblazenAmerika wilde met een atoombom de maan opblazenFlickr / Ennor

Amerika had eind jaren vijftig het plan een atoombom op de maan gooien in een poging de Sovjet-Unie te intimideren. Dat was al eerder bekend, maar nu is er na 45 jaar een document van de Amerikaanse luchtmacht dat het bestaan van het project bevestigt.

Leonard Reiffel, een natuurkundige, is de schrijver van het document uit 1959. Hij moest voor de luchtmacht onderzoeken wat de zichtbaarheid en effecten waren van een explosie op de maan. In 2000 vertelde hij al eens in een interview over zijn vroegere werk, maar toen bestonden er nog geen verdere tastbare bewijzen.

Het geheime plan ontstond volgens Reiffel op het hoogtepunt van de Koude Oorlog, toen de Sovjet-Unie met succes de eerste Spoetnik had gelanceerd: "De luchtmacht wilde een paddenstoelvormige wolk die te zien zou zijn op aarde. De Verenigde Staten lagen namelijk achter in de race in de ruimte." De theorie was dat als de bom op de rand van de maan zou exploderen, de paddenstoelwolk verlicht zou worden door de zon.

Plan werd afgeblazen

Hoge militairen gaven uiteindelijk geen toestemming voor het plan: bij mislukking was het gevaar voor de mensen op aarde volgens hen te groot. Ook waren wetenschappers bang dat de maan besmet zou worden met radioactief materiaal.

In plaats van de maan op te blazen, besloot Amerika de 'Space Race' tegen de Sovjet-Unie op een andere manier voort te zetten. Uiteindelijk was het de Amerikaan Neil Armstrong die in juli 1969 als eerste mens voet op de maan zette.

De Amerikaanse regering heeft officieel de betrokkenheid bij dit project nooit erkend en ook de Amerikaanse luchtmacht weigert commentaar te geven op het document.

Door: Anna

Deel dit artikel