Nieuwsuur

Nobelprijswinnaar Feringa: Nederlandse wetenschap in de gevarenzone

ANP

"We investeren veel te weinig in wetenschap", zegt Nobelprijswinnaar Ben Feringa in Nieuwsuur. Vooral de investeringen in laboratoria laten te wensen over. "China gaat Nederland inhalen als we niet oppassen." Feringa denkt dat er minimaal een miljard euro per jaar nodig is voor fundamenteel onderzoek.

Ook moet er geld naar het onderwijs. Tijdens een bezoek aan China zag hij overal waar hij kwam veel betere apparatuur dan zijn studenten tot hun beschikking hebben. "Mensen die nu worden opgeleid, daar moet de aandacht naar toegaan", vindt de wetenschapper.

Mening

De wetenschap staat volgens Feringa ernstig onder druk. Of het nu om klimaatverandering gaat of over de evolutietheorie, volgens sommigen bestaan ze niet. Ondanks de bewijzen voor de oorzaken van klimaatverandering die door talloze onderzoekers zijn aangedragen.

"Ik schrik daar heel erg van. Wetenschap houdt zich bezig met het verwerven van data, met feiten. En op grond van een grondige analyse worden die feiten bekeken. En op grond daarvan kun je besluiten nemen."

Nobelprijswinnaar Ben Feringa over de toekomst van de wetenschap
Wat brengt de wetenschap in 2017? En wat zijn de uitdagingen voor wetenschappers in tijden waarin feiten ondergeschikt lijken aan meningen? Ondanks een Nobelprijs in 2016 waarschuwt winnaar Ben Feringa voor de staat van de Nederlandse wetenschap. Het buitenland haalt ons in.

'Wetenschap en onderwijs zijn op dit moment in de geschiedenis belangrijker dan ooit. In een digitaal tijdperk waarin feiten en meningen allebei als ‘data’ gezien worden, waarin fictie en nieuws worden behandeld als ‘content’ en waarin instituties en belangengroepen zich allemaal manifesteren via ‘platforms’, moeten we juist meer energie gaan steken in het koesteren van een cultuur die feiten onderscheidt en respecteert', schreef José van Dijck, mediawetenschapper en president van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW), deze week in NRC.

Kritische analyse

De KNAW vindt dat in 2017 wetenschappers meer dan ooit nodig zijn als hoeders van feitelijkheid. Feringa: "Fundamenteel onderzoek is gebaseerd op data en wetenschappelijke feiten. Dat is dé sterke kant van de wetenschap."

"Je moet je toch niet voorstellen dat we tegen onze studenten gaan zeggen: wetenschap is ook maar een opinie. We moeten studenten opleiden met een kritische analyse van de feiten en grondig onderzoek", aldus Feringa.

2016 was het absolute hoogtepunt in de carrière van Ben Feringa. Hij won de Nobelprijs voor Scheikunde voor zijn onderzoek naar moleculaire motoren. Het prijzengeld gebruikt Feringa voor meer onderzoek, maar ook om meer maatschappelijke aandacht te vragen voor het belang van de wetenschap. Feringa gelooft dat wetenschappers in de toekomst antwoorden zullen vinden op belangrijke vraagstukken over bijvoorbeeld energie-opwekking en ziektebestrijding.

Bekijk ook de special van De Kennis Van NU: hoe je Nobelprijswinnaar wordt en hieronder de uitzending met Ben Feringa na het winnen van de Nobelprijs.

'Ik voelde me vandaag als in een achtbaan'
Ben Feringa licht in Nieuwsuur zijn onderzoek naar nanotechnologie toe. Hij heeft met dit onderzoek de Nobelprijs voor Scheikunde gewonnen.