Chinese sonde bezoekt asteroïde

Aangepast op
Buitenland

Een Chinese ruimtesonde heeft een bezoekje gebracht aan de asteroïde Toutatis. De Chinese ruimtevaartorganisatie is daarmee de vierde die zoiets voor elkaar kreeg, na de VS, de EU en Japan.

Toutatis stond deze week op 7 miljoen kilometer van de aarde af, ongeveer 18 keer de afstand naar de maan. Op 13 december vloog de Chang'e 2 langs de 5 kilometer grote ruimterots. De planetoïde werd tot op 3 kilometer genaderd.

Keltische god

Toutatis, vernoemd naar een Keltische god, is een langgerekte asteroïde die rustig door de ruimte tuimelt. Elke vier jaar maakt hij een rondje om de zon. Pas in november 2069 zal de planetoïde weer zo dicht bij de aarde zijn.

De Chang'e 2 werd in oktober 2010 gelanceerd. In negen maanden bracht de Chinenese verkenner de maan in kaart. Daarna werd Chang'e 2 dieper de ruimte in gestuurd. In januari moet de satelliet 10 miljoen kilometer van de aarde zijn verwijderd.