Rivier ontdekt op maan Saturnus

Rivierdelta op de maan Titan, met rechts de uitmonding in een zee»
Rivierdelta op de maan Titan, met rechts de uitmonding in een zee ESA

Op een maan van de planeet Saturnus is een rivier ontdekt met een lengte van ruim 400 kilometer. De stroom mondt uit in een grote zee. Niet eerder werd buiten de Aarde een dergelijk rivierstelsel gevonden.

Door de rivier op de maan Titan stroomt geen water, maar ethaan en methaan. Op Aarde komen deze stoffen voor als gas, maar door de extreme kou op deze maan zijn ze daar vloeibaar. Het is op Titan gemiddeld -200 graden.

Onderzoekers ontdekten de vloeibare massa doordat ze op satellietbeelden een lange, aaneengesloten donkere stroom zagen, wat duidt op een glad oppervlak. De maan Titan is de enige plaats buiten de Aarde waar ooit vloeibare stoffen zijn aangetroffen.

Cassini-Huygens

De beelden werden gemaakt door de satelliet Cassini-Huygens, die al sinds 2004 opnames maakt van Saturnus en omgeving.

Voor zover bekend heeft Saturnus 62 manen. Van deze manen is Titan de grootste; deze maan is groter dan de gehele planeet Mercurius.

Deel deze pagina

Video en Audio

Meer video en audio