NASA vindt ijs op Mercurius

Aangepast op
Buitenland

Op de noordpool van de planeet Mercurius is ijs gevonden. Een onderzoekssatelliet van de NASA, de Messenger, ontdekte het bevroren water in kraters die altijd in de schaduw liggen.

Het water is waarschijnlijk door kometen en asteroïdes op Mercurius terecht gekomen. Het zou gaan om 100 tot 1000 miljard ton ijs.

Jarenlang waren er vermoedens dat er ijs was op Mercurius, de planeet die het dichtst bij de zon staat. De Messenger, die anderhalf jaar geleden in een baan om de planeet kwam, bevestigt deze vermoedens nu.

Leven

Volgens de onderzoekers is het "een opwindend resultaat". Ze benadrukken wel dat de aanwezigheid van water geen aanwijzing is voor eventueel leven op Mercurius.

De recente vondst zou onderzoek naar het ontstaan van leven op andere plaatsen in het heelal vooruit kunnen helpen. "Mercurius wordt een object van astrobiologische importantie", stelt een van de onderzoekers.