Unieke brief Napoleon geveild

Aangepast op
Koningshuis

Een Frans veilinghuis brengt begin december een unieke brief van Napoleon onder de hamer. De Franse keizer schreef de gecodeerde brief in Moskou, op het hoogtepunt van zijn veldtocht tegen Rusland.

"Ik ben van plan het Kremlin op te blazen", pocht Napoleon in de brief van 20 oktober 1812. Hij vraagt de achterblijvers in Parijs echter ook om versterkingen te sturen, een voorbode van de bittere nederlaag die hij in Rusland zou lijden.

Dodelijke winterkou

Zijn Grande Armée van 600.000 militairen zou worden gedecimeerd door een Russische uitputtingstactiek en de dodelijke winterkou. Het luidde het begin in van het einde voor Napoleon.

"Toen hij deze brief schreef, dacht hij nog dat hij zou overwinnen", stelt de veilingmeester. "Hij wist nog niks van de gebeurtenissen die zouden volgen: de nederlagen en de bare aftocht."

Decodering

Wat verder bijzonder is aan deze brief, is dat hij wordt aangeboden met de gedecodeerde versie van zijn hoofdkwartier in Parijs.

Het komt maar zelden voor dat zowel een origineel als de gedecodeerde versie geveild wordt.