Tsjechië wint honderdste Davis Cup

Aangepast op
Tennis

De Tsjechische tennissers hebben voor eigen publiek in Praag de eindzege in de honderdste editie van de Davis Cup voor zich opgeëist.

In de finale werd titelhouder Spanje onttroond: 3-2.

Veteraan Radek Stepánek besliste de drie dagen durende spannende strijd uiteindelijk in het voordeel van de Tsjechen. De 33-jarige tennisser rekende in de vijfde wedstrijd af met Nicolas Almagro: 6-4, 7-6 (0), 3-6, 6-3.

De beslissende partij was er gekomen nadat David Ferrer had afgerekend met Tomás Berdych: 6-2, 6-2, 7-5. De Tsjech was aan zijn derde partij in drie dagen toe en de twee eerdere hadden hun tol duidelijk geëist. Hij bood de Spanjaard nauwelijks en uiteindelijk te laat weerwerk.

Grote hoogten

In de beslissende wedstrijd bleek Stepánek beter tegen de druk bestand dan Almagro, die zelden een antwoord had op het aanvallende spel van de Tsjech.

Stepánek wilde zich daarnaast niet de mooiste prijs uit zijn loopbaan laten ontfutselen. Onder het toeziend oog van Ivan Lendl, die Tsjechoslowakije in 1980 aan de enige Davis Cup tot dusver hielp, steeg Stepanek boven zichzelf uit.

Met de zege schreef Tsjechië historie, want nog nooit veroverde een land in één jaar de Davis Cup, Fed Cup én Hopman Cup. Matchwinnaar Stepánek sloeg zich eveneens in de recordboeken, want in honderd Davis Cup-finales had een dertiger nog nooit de beslissende partij gewonnen.