Smeekens derde op 500 meter

Aangepast op
Schaatsen

Jan Smeekens is op de eerste 500 meter van het WB-seizoen als derde geƫindigd in 35,07.

De race werd gewonnen door Pekka Koskela in 34,96 en de Fin was daarmee 0,02 sneller dan de Pool Artur Was.

De 29-jarige Koskela won ook vorig seizoen de eerste 500 meter en eindigde in het WB-klassement uiteindelijk op de tweede plaats, achter Mo Ta-bum.

De Zuid-Koreaan kwam in Heerenveen net als Smeekens uit op 35,07, maar bleek 0,004 langzamer.

"Vierduizendste is een goed verschil en dan sta je op het podium", zei Smeekens, die vorige week bij de NK afstanden nog tweede werd achter Michel Mulder. Die eindigde nu met 35,09 als zesde.

Mooi begin

"Het deed zeker even pijn toen ik op de NK als tweede eindigde", erkende Smeekens. "Maar Michel reed daar gewoon heel goed. Ik merk dat ik steeds beter word. Het podium in een vol Thialf bij de eerste World Cup is een mooi begin."

Dat Smeekens zijn landgenoot Mulder voor bleef, vond hij minder belangrijk: "Het is leuk als je de beste Nederlander bent, maar het gaat erom dat je de beste van de wereld bent."