Lucratief uitstapje hockeytoppers

Aangepast op
Hockey

Een flink aantal (oud-)internationals wil de komende winter uitkomen in de lucratieve Hockey India League (HIL).

Teun de Nooijer, Taeke Taekema, Floris Evers, Wouter Jolie, Marcel Balkestein, Jaap Stockmann, Jeroen Hertzberger en Sander Baart hopen het saldo te spekken in de door de wereldhockeybond erkende competitie.

De eerste editie van de Hockey India League loopt van 5 januari tot 3 februari 2013. Op 1 december wordt bij een spelersveiling bekend wie er mogen deelnemen in India

Een jaar geleden kwam een soortgelijk initiatief, de World Series Hockey, niet van de grond. De FIH bestempelde die competitie als illegaal, waardoor de klinkende namen besloten van deelname af te zien.

Zestig spelers van buiten India

"Er zijn zes teams die elk maximaal tien buitenlanders mogen hebben. Dus worden er maximaal zestig spelers gekozen", vertelde Oranje Zwart-speler Balkestein tegen Omroep Brabant.

"Er hebben zich spelers uit allerlei landen opgegeven; Nederland, Pakistan, Nieuw-Zeeland en Australiƫ."

Niet alleen financieel gewin

Volgens Balkestein is de competitie in India niet alleen lucratief, ook het idee om voor uitverkochte stadions te spelen spreekt Balkestein erg aan.

"India en Pakistan vormen toch de bakermat van het hockey. Ik heb verschillende toernooien daar gespeeld en dan zie je hoe het leeft daar. India wil weer tot de wereldtop gaan behoren en dat willen ze doen met de beste spelers van de wereld. En de wedstrijden die je daar speelt, speel je voor 20.000, 25.000 man publiek. Dat is uniek om mee te maken."