Kankerremmend gen ontdekt

Aangepast op

Nederlandse onderzoekers hebben een gen ontdekt dat de groei van darmstamcellen remt. Het gen voorkomt het ontstaan van zogenoemde adenomen, die een voorstadium van darmkanker zijn. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het Britse gezaghebbende tijdschrift Nature.

Stamcellen in de darm worden voortdurend geprikkeld om te groeien, maar het gen RNF43 remt die groei af. Het gen muteert bij mensen met dikkedarmkanker, alvleesklierkanker en galwegkanker. De onderzoekers hebben het gen uitgeschakeld bij muizen en ontdekten een harde groei van de darmstamcellen.

Door de ontdekking kunnen mogelijk stoffen worden gemaakt die de werking van het remmend gen overnemen of stimuleren. Daardoor zouden bepaalde vormen van kanker mogelijk behandeld kunnen worden.