Amerikaanse student die in Noord-Korea vastzat overleden

Otto Warmbier in tranen tijdens zijn proces AFP

De Amerikaanse student Otto Warmbier, die ruim een jaar gevangen zat in Noord-Korea en daar in coma raakte, is overleden. Hij stierf in een ziekenhuis in de Amerikaanse staat Ohio. Daar werd hij sinds zijn vrijlating op 13 juni behandeld.

De 22-jarige Warmbier had tijdens zijn gevangenschap hersenschade opgelopen. Hij was in Noord-Korea veroordeeld tot 15 jaar strafkamp omdat hij een vlag met communistische propaganda van het regime zou hebben gestolen.

De ouders van Warmbier zeggen in een verklaring dat er na de "verschrikkelijke mishandeling" van hun zoon "geen andere uitkomst mogelijk was dan de verdrietige uitkomst die we nu hebben gezien".

Het is onduidelijk hoe Warmbier in een coma is geraakt. Volgens het Noord-Koreaanse regime had hij botulisme opgelopen en had hij een slaappil ingenomen. Maar de Amerikaanse artsen hebben niets gevonden dat dat bevestigt.

President Trump heeft de familie van Warmbier gecondoleerd. Hij noemde Noord-Korea een "wreed regime".