Cambodjaanse 'Pol Pot-rijst' smakeloos, in twee betekenissen

Tuon Tem verkoopt 'Pol Pot-rijst' RTR

Een etensstalletje dat in de Cambodjaanse plaats Siem Reap op een groot bord 'Pol Pot-rijst' aanprijst moet daar van de politie onmiddellijk mee ophouden.

"Pol Pot was een moordenaar", zegt de hoofdcommissaris van de politie. "Het is smakeloos om etenswaren onder die naam aan te prijzen."

Het product zelf is trouwens ook smakeloos, volgens klanten van het eetstalletje die voor anderhalve dollar een kommetje bestelden. "Het is gewoon water met een beetje zout", zegt een van hen.

Rode Khmer

Tuon Tem, de uitbater van het eetstalletje, zegt dat hij de dunne, waterige rijst met een beetje zout aanbiedt als een herinnering aan het zwarte verleden van Cambodja. "Ik wilde op deze manier jongeren, inclusief mijn eigen kinderen, laten meemaken hoe zwaar we het hadden."

Tijdens 1975 en 1979 kwamen onder het regime van Rode Khmer-leider Pol Pot bijna 2 miljoen mensen om het leven door martelingen, executies, ziekten of uithongering. Voor veel mensen was deze waterige rijst het enige dat er te eten was.