Koning opent grootste fietscongres: 'Lang geleden, die terugtraprem'

ANP

"Een terugtraprem... Dat is lang geleden", zegt koning Willem-Alexander terwijl hij naar de fiets kijkt die voor hem staat. De koning heeft vandaag het grootste fietscongres ter wereld geopend, dat deze week plaatsvindt in Arnhem en Nijmegen.

Op het fietscongres buigen beleidsmakers, wetenschappers, architecten en andere geïnteresseerden van over de hele wereld zich tijdens Velo-City over de fiets.

"Als buitenlanders hier komen, denken ze: dit is het fietsparadijs", zegt hoogleraar Ruth Oldenziel van de TU Eindhoven. Ze heeft vandaag gesproken op het congres.

Koning opent fietscongres en stapt daarna zelf op de fiets
Het grootste fietscongres ter wereld wordt deze week gehouden in Arnhem en Nijmegen. Vandaag opende koning Willem-Alexander het congres. En uiteraard stapte hij zelf ook op de fiets.

Nederland mag dan wel het fietsland van de wereld zijn, we vinden dat zelf heel normaal. Volgens Oldenziel begrijpen we alleen niet dat we goud in handen hebben. "Het buitenland begrijpt dat wel, daarom komen mensen van over de hele wereld hiernaartoe om van ons te leren."

In Nederland gaat de koning fietsen en dat zegt heel veel.

Ruth Oldenziel

Een groot verschil tussen de Nederlandse fietscultuur en die in het buitenland is dat fietsen bij ons een hoog aanzien heeft. "Dat is vrij uniek vergeleken met de rest van de wereld, daar wordt het namelijk vooral gezien als vervoersmiddel voor armelui."

"Maar in Nederland gaat de koning fietsen en dat zegt heel veel. Het is dan ook erg passend dat hij Velo-City opent. Zijn moeder, grootmoeder en overgrootmoeder hebben ook allemaal gefietst, dat bepaalt het beeld van hoe wij in Nederland fietsen waarderen."

1/5Koningin Juliana fietste in 1975 een aantal kilometer mee met de Drentse rijwielvierdaagse ANP
2/5Koningin Beatrix maakt op een werkbezoek in 1991 een rondje op de fiets ANP
3/5De koninklijke familie kwam in 2012 op de fiets naar de jaarlijkse fotosessie ANP
4/5Koning Willem-Alexander maakte bij de opening van een fietsenfabriek in 2015 een rondje ANP
5/5Prinses Amalia fietst in 2015 voor het eerst naar de middelbare school Koninklijk Huis

Velo-City duurt nog tot en met vrijdag, er wordt verwacht dat ruim 1500 bezoekers uit 80 verschillende landen erop afkomen.