Madrid verheugt zich op aflevering 50 van Djokovic-Nadal

Rafael Nadal en Novak Djokovic EPA

Het masterstoernooi in Madrid wordt het decor van de vijftigste ontmoeting tussen Novak Djokovic en Rafael Nadal.

De Serviër haalde zonder te spelen de halve finales omdat zijn opponent Kei Nishikori zich met een polsblessure afmeldde voor hun kwartfinale. Het is niet de eerste keer dat de Japanner door zijn lichaam in de steek wordt gelaten.

Nishikori gaf in zijn 466 ATP-partijen al vijf keer op zonder te spelen en vijftien keer haakte hij tijdens een partij af.

Ter vergelijking: Roger Federer (1.345 duels) gaf nooit op tijdens een wedstrijd. Wel meldde de Zwitser zich drie keer af voorafgaand aan een ATP-duel.

Titelhouder Djokovic neemt het voor een plaats in de finale op tegen viervoudig winnaar Rafael Nadal. De Spanjaard had het een set lang lastig tegen David Goffin, maar uiteindelijk dwong hij de Belg met 7-6 (3), 6-2 op de knieën.

Nadal hoopt tegen Djokovic (23-26 in onderlinge duels) een negatieve reeks te doorbreken. De Spanjaard verloor zijn laatste zeven duels met de Serviër. Nadals laatste zege was in de finale van Roland Garros in 2014.