Salpetergaswolk België kwam door reactie zuur met metaal

Zevekote AFP

De salpetergaswolk die vrijdag leidde tot een ontruiming van twee dorpen in België is waarschijnlijk ontstaan nadat het salpeterzuur in de tank is gaan reageren met de metalen delen van de tank, het plaatwerk en de bouten. 

De wand van de tank op het mestverwerkingsbedrijf bestond uit twee lagen. Door de reactie ontstond er een lek in de binnenste tank en sijpelde het zuur naar buiten. Er is alleen salpeterzuur terechtgekomen op het terrein van het bedrijf. Er is geen gevaar geweest voor mens en dier, zeggen de autoriteiten.

Vergunning

De tank was vrij nieuw en was acht dagen voor het ongeluk nog gekeurd. Het bedrijf staat in de sector bekend als toonbeeld van duurzame mestverwerking en heeft alle vergunningen die noodzakelijk zijn. 

Mest bevat van nature heel veel ammoniak, dat is giftig en brandbaar. Om dat te neutraliseren wordt een zuur gebruikt, vaak is dat zwavelzuur. In dit geval gebruikte het bedrijf het duurdere salpeterzuur.