Daniël Lohues vindt Chuck Berry jaren na ontmoeting nog steeds 'te gek'

NOS

Daniël Lohues moet grinniken als hij terugdenkt aan zijn ontmoeting met Chuck Berry, die gister op 90-jarige leeftijd overleed. "Absurd, achteraf lijkt het wel een rare droom."

Hij mocht Berry in Utrecht interviewen voor een muziekblad, ongeveer vijftien jaar geleden. Berry had net opgetreden. "En toen stond hij daar gewoon. Net als alle muzikanten ter wereld: een wit handdoekje om zijn nek dat nog vers was, een flesje water in de hand en een mooie vrouw naast zich. Hij stond daar een beetje uit te puffen."

De ontmoeting was volgens Lohues "heel grappig". "Zijn grootste fans waren John Lennon en Keith Richards. Dat vond hij mooi om te vertellen. Het was echt een heer. Muzikanten weten dat ze legendes zijn, maar hij was toch ook een man met wie je kon praten over wat voor versterker nou leuk is. Dat typeert misschien wel de grootte van een artiest."

'Chuck Berry deed z'n pianist na'
Chuck Berry was een inspiratie voor veel muzikanten. Zo ook voor Daniël Lohues. Volgens hem deed Chuck Berry z'n pianist na op de gitaar.

Daniël Lohues richtte in 1994 de groep Skik op. Daarmee had hij enkele hits, waaronder Op Fietse. Hij stond tijdens zijn carrière onder meer op Pinkpop, Lowlands en North Sea Jazz. 

Hoe het voor Lohues begon

"Ik zat tot mijn vijftiende bij het kinderkoor De Kleine Klokjes. Klassieke muziek. Toen ik puber werd, wilde ik gitaar spelen. En toen kwam daar ineens Chuck Berry. Een liedje dat niet heel moeilijk was, slechts twee snaren. Het was wel te doen."

"En dus zat ik daar, als 15-jarige puber. In een bedompte klas met stomme leraren. Het enige dat ik dacht, was: als ik straks thuis ben, ga ik Chuck Berry nadoen. Het was magie: je-deed-Chuck-Berry-na. En het was dus ook metéén rock-‘n-roll."

Daniël Lohues doet Chuck Berry op gitaar
Daniël Lohues speelt bekende riff van Chuck Berry op gitaar.

Lohues heeft hem laatst "opnieuw ontdekt". Sinds kort heeft hij namelijk zijn rijbewijs en dat betekent dat de muziek weer vaak door de speakers schalt. "Het klinkt te gek in een Amerikaanse auto met een achtcilinder. Het lijkt net alsof ze zijn platen erop gemixt hebben." 

En nu hij wat ouder is, luistert hij beter naar de teksten. "Het valt me op dat mensen als Springsteen en Dylan daar heel veel naar hebben geluisterd. De invloed van zijn nummers, van het gitaar spelen, het dansje dat hij deed - het is gigantisch. Berry is op zoveel manieren zo'n te gek iemand."

Berry had hits met nummers als Maybellene, Roll over Beethoven en No Particular Place to Go. Zijn bekendste nummer, Johnny B. Goode werd ontelbare keren gecoverd, onder meer door The Beatles. Het wereldberoemde nummer werd samen met bijvoorbeeld Bach en Mozart meegestuurd aan boord van de ruimtesonde Voyager I, als aards visitekaartje voor ruimtewezens.